天文學家剛剛發現了一個東西在繞著我們的星系運行

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使用在日本的速霸陸天文望遠鏡(Subaru Telescope)的天文學家,發現了銀河系一個新的衛星星系,他們認為是所發現到的最模糊不清的同伴。

這個星系稱為處女座I (Virgo I),加入到我們星系大約有50個已知的同伴。它位於距離28萬光年,直徑為124光年;對矮星系來說,它甚至是極小的。相比之下,銀河系橫跨約有10萬光年。

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這個星系最近才被發現,因為它低於之前調查的偵測限制。 看著它在天空中,它看起來比大麥哲倫星雲(Large Magellanic Cloud),我們星系的最大的同伴,還要模糊不清15億倍。這個星系的絕對星等(absolute magnitude)為-0.8,使得它比太陽模糊不清1.6倍,這是相當平均的。

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報導於天文物理學期刊(Astrophysical Journal),這項發現意味著處女座I可能是許多超模糊不清同伴中的第一個。

來自東北大學(Tohoku University)的資深作家千葉柾司(Masashi Chiba)在一份聲明中說:「這項發現意味著數百個模糊不清的矮衛星星系在銀河系的光環中等待著被發現。有多少衛星星系確實存在以及它們有什麼屬性,將帶給我們一個重要的線索來了解銀河系如何形成,以及暗物質如何促成銀河系的形成。」

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 新發現的星系處女座I的位置()和密度圖()

宇宙的結構被認為是以自下而上的方式形成的,意味著更大的東西是透過積累許多小東西而變得這麼大。大的星系,像是銀河系,被知道是吞食它們較小的同伴,偷走它們的氣體和恆星。大量存在的小星系可以解決我們目前對宇宙理解中的一些問題。

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“矮星系問題"是這些問題之一。模擬顯示,應該會有更多小星系比我們所現在所觀察到的多。也許解決方案是我們的儀器變得夠好,而且我們只不過是忽略了許多在那裡的天體。

處女座I是在速霸陸策略調查(Subaru Strategic Survey)的早期數據發布中發現的。數據僅佔整個天際的0.3%,所以可能有更多的極小星系在那裡。

 來源:IFLScience