科學家在滅絕恐龍的隕石坑裡發現了生命的起源!

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科學家研究希克蘇魯伯(Chicxulub)隕石坑顯示出小行星撞擊使岩石變形有多大。這種方式可能為早期生命產生棲息地。

大約6,500萬年前,一顆巨大的小行星墜落在墨西哥灣,造成巨大的撞擊。爆炸以及隨後的衝擊效應,大約消滅了地球上所有生命的75%,包括大部分的恐龍。這被稱為希克蘇魯伯(Chicxulub)撞擊。

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在2016年4月和5月,一個國際科學家團隊進行了一次海上探險,鑽進希克蘇魯伯(Chicxulub)撞擊隕石坑的一部分。他們的任務是向下鑽到現代海底的506公尺到1,335公尺,從隕石坑的岩石山脊內側(被稱為’峰環’)採集樣品,來了解更多有關古代災難性的事件。

現在,研究人員已經完成岩芯樣品的第一次分析。他們發現,數百萬年前的撞擊使峰環岩石變形,造成它們比任何先前模型所預測的,有更多的孔以及密度更小。

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多孔岩石為簡單生物提供了站穩腳跟的利基,而且在孔隙中也有營養物,這些營養物來自於在地殼內加熱的循環水。早期地球不斷地被小行星轟炸,因此團隊推斷,這種轟炸也一定創造出其他具有相似物理性質的岩石。這可能部分解釋了生命如何在地球站穩腳跟。

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在今天發表於科學(Science)期刊的這項研究,對於峰環如何在希克蘇魯伯(Chicxulub)隕石坑形成,以及峰環如何在其他行星的隕石坑形成,也證實了一項模型。

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這個團隊的新研究證實,造成希克蘇魯伯(Chicxulub)隕石坑的小行星 以這樣的力撞擊地球表面,把當時在地表下方10公里處的岩石進一步向下推,以及接著向外推。然後,這些岩石再次向內朝撞擊區域移動,然後向上移動到地面,在再次向下崩塌和向外推出之前形成峰環。他們總共在幾分鐘內移動了大約30公里的總距離。

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來自地球科學和工程系的研究首席作者喬安娜-摩根(Joanna Morgan)教授說:「很難相信,毀滅恐龍的力量也可能更早地在地球歷史上發揮了作用,為地球早期生命提供了最早的避難所。我們希望岩芯樣品的進一步分析,將對生命如何能夠存在於這些地下環境中,提供更深入的洞悉。」

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接下來的步驟將看到團隊從回收的岩芯樣品中取得一系列詳細的測量,以改進他們的數值模擬。最終,這個團隊正在尋找在峰環岩石的現代與古代生命的證據。他們也想要學到更多關於沉積在峰環頂部的最早沉積物,這可以告訴研究人員它們是否沉積在巨大的海嘯中,並提供他們對生命如何恢復的洞察,以及在撞擊後生命何時實際回到這個已消毒的地區。

來源:EurekAlert!