這60秒的GIF讓你秒懂星球探測的歷史原理

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NASA-KeplerSpaceTelescope-太空望遠鏡

一個系外行星天文學家製造了這GIF紀錄了250年來的行星探測在60秒內。應該一點都不意外,在過去的幾十年內科技的發達讓我們已經發現了眾多的系外行星。但這GIF不只顯示了最近系外行星的搶金潮 (gold rush),它也跟我們的太陽系比對了行星的大小跟軌道距離。

“這圖的想法是跟我們的太陽系比較(行星用深藍色) 對那些新發現的系外太陽系世界” GIF創造人 Hugh Osborn 寫到 “想像這張表是全部 1,873 個世界投射在我們的太陽系上 , 太陽(跟其他的恆星)在最左邊。”

Made by Hugh Osborn

來源: Hugh Osborn.

第一個系外行星一直到1700年才被發現。那些深藍色的點其實是太陽系星球被放上去做比較。這裡是色表來分辨星球。

  • 深藍: 太陽系星球
  • 淺藍: RV 星球
  • 栗色: 直接成像的行星
  • 橙色: 微引力透鏡的發現
  • 綠色: 行星透過過境方式找到

橫向軸線 (x-axis) 衡量了星球的軌道週期, 就是星球多久環繞它的恆星一次。垂直軸線(y-axis) 是系外星球的質量根據地球質量。

仔細的看後,一些有趣的模式開始呈現。像是左上方大部分都是比較大的世界或"熱木星"。雖然它們很稀有,但它們很容易被發現因為它們環繞它們的恆星很接近所以造成很大的徑向速度。

“下面的一群是Kepler太空望遠鏡得來的" Osborn寫到 “這些群集是唯一真實的而不只是系統性效果。這是因為Kepler有能力發現各式各樣的星球到地球半徑1都可以。所以這群集表示有更多地球大小跟超大型地球大小的星球比別種的都多。希望我們可以探測更多像地球的星球,應該有上千個世界還在等著我們 !"

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來源: Iflscience