太可怕了!來自太空的神秘無線電訊號比預估的還要再強10億倍!

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1. 伽瑪射線(gamma ray)可能伴隨著快速無線電爆發(FRB),第一次標示出高能光子與這些無線電能量爆發有關聯。

2. 如果伽瑪射線確實來自與無線電波相同的地方,那麼這個原始來源的能量可能會比最初所想的大10億倍。

難以理解的太空怪事

快速無線電爆發(Fast Radio Bursts,FRB)是透過隨機發生、毫秒般快速的無線電啁啾(radio chirp)所表現出來的天文物理現象。到目前為止只看到18個,而科學家不知道是什麼原因造成的。一些理論學家聲稱它們是由兩個老化恆星之間的碰撞所引起的,而另一些人則認為它們來自於較年輕的、快速旋轉的的中子星,稱為脈衝星(pulsar)。

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天文物理學期刊通訊(The Astrophysical Journal Letters)上發表的一項新發現,可能會進一步縮小這些原因的範圍。該文件報告發現伴隨FRB 131104的伽瑪波,以發現日期2013年11月4日來命名。這些波是利用NASA的雨燕衛星(Swift)所收集的數據發現到的,雨燕衛星是設計來偵測伽馬射線爆發。這是第一次在與FRB相同的位置觀察到高能光子。如果伽瑪射線和無線電波真的來自相同的地方,這可能意味著來源的能量是之前所想的10億倍。

挑戰性假設

賓州州立大學(Penn State)天文物理學家暨研究共同作者德瑞克·福克斯(Derek Fox)說:「這項發現可以幫助確定FRB的起源。如果伽瑪射線和無線電波真的來自相同位置,就能夠排除脈衝星的解釋,因為我們知道脈衝星不會產生伽瑪波。相反地,兩個中子星之間的碰撞,或中子星和黑洞之間的碰撞,看起來是很有可能的。」

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然而,這個發現只是許多FRB中的一個。科學家推測,現在還有更多儀器沒有偵測到的FRB正在發生。然而,一些FRB可能伴隨著伽瑪射線,而其它的FRB可能單獨產生。位於德溫格魯(Dwingeloo)市的荷蘭無線電天文學研究所(Netherlands Institute for Radio Astronomy)的天文物理學家傑森·赫塞爾斯(Jason Hessels)分享了該理論的觀點:「這是很誘人的,但還需要更多的發現來讓令人信服。」

然而,由於有了像是雨燕衛星(Swift satellite)這種新的偵測儀器,我們正在緩慢地移動接近完全理解宇宙。它是在這些新工具中,我們正在這個世界和其他地方,挑戰既有的假設以及獲得新的見解。

來源:Futurism