天文學家在銀河系後面發現了宇宙中最巨大的物體之一!

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它隱藏在銀河系後面

 穿透過我們自己星系的濃霧,天文學家找到了最大的獎勵,那就是宇宙中最大的已知結構之一。這物體被稱為Vela超群集,它是許多星系團所組成的一個巨大團體,而每個星系團都包含著數百或數千個星系。在南非開普敦大學 (University of Cape Town)的天體物理學家Renée Kraan-Korteweg一份新聞稿中說道,「我難以相信那麼大型的結構會在觀測星系時出現」。

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Kraan-Korteweg和她的團隊在 Monthly Notices Letter of the Royal Astronomical Society發表了他們的發現並且把它命名為Vela超星系團。

有一個巨人躲在銀河系後面

你可能很難相信為甚麼這麼一個巨大的物體會一直被忽視掉,但如果你考慮我們居住在的地方你就能理解為甚麼我們現在才發現到它。 銀河是我們廣闊的銀河家。它擁有超過1000億顆恆星,幾萬億的行星和多姿多采的氣體和灰塵。

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這使它變成一個很好做單一研究的地方,例如黑洞外星太陽系的形成,或潛在可居住環境的太陽系行星。 但如果你是一個天文學家試圖觀察銀河系背後或更深的宇宙,那現在是個很好的機會。

如果我們要看星系平面背後的物體,那我們需要透過10萬光年距離的銀河從裡到外來探索。銀河系的恆星,氣體和灰塵的橫截其實跟我們在一個非常黑暗的地方仰望天空時看到的一樣。

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為了看到它背後的物體,Kraan-Korteweg和她的同事們合併了幾台望遠鏡的觀測數據,他們合併了開普敦 (Cape Town) 附近剛翻新的南非大望遠鏡(SALT),悉尼附近的英澳澳大利亞望遠鏡(AAT),以及悉尼附近的X光射線星系平面測量的數據。通過使用這些數據,他們計算了在星系平面上方和下方所看到的每個星系離地球的速度。他們的數字揭示了那些星系似乎都一起移動,這也表示他們無法看到很多星系。西開普大學 (University of the Western Cape) 的天體物理學家米歇爾·克魯夫(Michelle Cluver)在發表會上說道,「我們意識到我們發現了一個比我們想像中要巨大許多的星系網」。

研究人員估計,Vela超星系團的質量和Shapley超星系團差不多,大約是8600個星系,Shapley超星系團位於大約離我們6.5億光年之外的距離。典型的星係大約有1000億顆恆星,所以研究人員估計Vela可能包含著1000到10,000萬億星之間。

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他們的計算還顯示了,Vela離我們大約8億光年,而且以每小時4000萬英里(每秒18,000公里)的速度遠離我們。儘管Vela每秒都在增加我們之間的距離,但是我們不能否認Vela所造成的影響。研究人員估計,Vela在銀河系內的引力在牽引著一群星系,而Vela已經將它們與銀河系加速到大約每小時110,000英里(每秒50公里)。

這是一個很有影響力的牽引力,可以協助我們解釋我們所看到的銀河系, 並且也可解釋我們的銀河系和我們怎麼抵達到這裡的令人難以置信的故事。

這篇文章最初是由Business Insider發布的。

來源: Science Alert