冬天急凍!地球的極地漩渦正在轉移

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冬天來了

在過去幾年,氣候變遷打擊北極更勝以往,但這並不意味著北半球今年將經歷一個溫和的冬天。

事實上,一項新的研究顯示,極地漩渦(Polar Vortex)正在轉移,而且它甚至將使美國東部海岸和歐洲部分地區的冬季更長,預計3月份氣溫特別低。

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極地漩渦是冬季期間在北極周圍旋轉的可愛冷空氣區域。當一部分漩渦斷開和分裂時,它能夠在北半球的晚冬和早春導致非季節性的寒冷條件。

如同你可以在上面的衛星照片中看到,這是發生在2014年初,並且造成美國北部和加拿大極端天氣事件

但是沒有多少人意識到實際上有兩個極地漩渦:平流層極地渦流是在地球表面上方約19,800公尺(65,000英呎);以及對流層極地渦流在地表上方約5,500至9,100公尺(18,000至30,000英呎)。

通常,當天氣預報人員提到極地漩渦時,他們指的是對流層漩渦,這個漩渦分裂開來,向中緯度城市(例如紐約)吹入冷空氣。

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但這項研究觀察平流層極地漩渦,它對中緯度天氣能夠有更大且更微妙的影響。

在檢查過去三十年的衛星數據後,研究小組展示出平流層極地旋渦一直逐漸向歐亞大陸移動,並在過去30年期間逐漸減弱。

對於溫暖天氣愛好者來說,這可能聽起來是一件好事。但是一個較弱的極地漩渦意味著一個更容易破裂的漩渦,而這些破裂將非季節性的冬末冷空氣氣流送到世界其他地方。

另一方面,當極地漩渦強烈時,傳統上在一年的這個時候,所有的冷空氣被很好地被控制在北極圈中。

極地漩渦的弱化不一定是新的,它是近年來幾項研究所展示出來的東西。但是這項研究也展示漩渦在每年2月期間從北美移向歐洲和亞洲,而這可能導致美國東海岸變得更冷。

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傑森·瑟姆瑙(Jason Samenow)為華盛頓郵報寫道:「氣象是複雜的,但這項研究認為,這種轉移容易造成更多的噴流在3月在東海岸下沉,導致更低的溫度。」

這項研究還發現,這種漩渦轉移與北極海的冰覆蓋範圍縮小,特別是在巴倫支海-卡拉海(Barents-Kara seas),以及覆蓋在歐亞大陸的積雪增加“有密切關聯”。

但是這項關聯仍然有點脆弱。這裡的主要問題是研究人員發現了一種相關性,但沒有人能夠準確地顯示北極海中融化的冰是如何導致極地漩渦發生轉移。

沒有參與這項研究的英國艾斯特大學(University of Exeter)氣候科學家詹姆斯·史密斯(James Screen)告訴瑟姆瑙:「我認為這篇論文提供了足夠的證據來支持結論,但顯然一篇論文是無法解決一個問題。」

國家大氣研究中心(National Centre for Atmospheric research)的氣候科學家凱文·特倫伯特(Kevin Trenberth)補充:「如果不是全部的話,大多數北極/噴流研究的問題一直缺乏明確的物理因果關係;儘管發現相關性,但機制尚未發現。」

這個研究小組承認他們還沒有一切的答案,但極地漩渦和北極冰損失之間的關係,值得進一步調查。

他們總結:「潛在的漩渦轉移對未來持續海冰損失以及相關氣候衝擊的反應,值得注意來更好好地約束未來的氣候變遷。」

不幸的是,由於北極周圍的溫度華氏36度(攝氏2度)比它現在應該的溫度更暖和,而且冰層努力著要結凍,研究人員將有充分的機會在這個冬天探索這項關聯。

這項研究已經刊登在自然氣候變化(Nature Climate Change)期刊

BBC在120秒內解釋極地漩渦如何運作:

 

來源:ScienceAlert