上千個神秘古代銘文顯示約旦的黑沙漠曾經有人類居住過

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 在一個荒涼的地方有了生命的痕跡。

 考古學家在約旦黑沙漠地區內發現了成千上萬個大約有兩千年曆史的銘文和岩畫。這些都是位於在敘利亞邊境附近的一個貧瘠地區。除了提供一些公元前200年古代文明的新細節,這些銘文證明儘管它的環境非常惡劣和荒涼,它曾是多元文化的居住地。來自荷蘭萊頓大學 (Leiden University)的計畫負責人Peter Akkermans跟Live Science的Owen Jarus說,「如今,傑貝爾古爾馬(Jebel Qurma)地區和黑沙漠是一個非常不適宜居住的地區,因為它非常的乾燥以及難以穿越」。這團隊補充道,儘管現在環境看起來是如此惡劣,但是,這被稱為傑貝爾古爾馬的地區,曾經充滿了樹木,動物與人類,這看似是超過兩千年前的事實。

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事實上,這地區的景觀可能已經誤導了許多考古學家,所以他們才會認為它是一個不適宜居住的地方。「約旦充滿著玄武岩的東北沙漠(或稱為黑沙漠)迄今吸引了很少考古學的注意」,團隊寫道。「從考古學的角度來看,廣闊的玄武岩地區仍然是約旦最不為人知的地區之一,特別是古代近東」。

團隊發現數千個古代銘文,而這新發現的岩石銘文現在提供了曾經有人類居住過的證明。 他們說,所有的銘文都是用古代Safaitic字母寫的,而Safaitic字母是現代約旦和敘利亞地區在用的字母,並且他們建議,離開黑沙漠的人很可能是游牧族。

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「在傑貝爾古爾馬地區有數千個Safaitic銘文和岩畫,這表明人類曾經使用過這地區」, Akkermans告訴Live Science

大多數銘文都是動物畫,如瞪羚和獅子,而那些有正文的大部分都是人的名字。但是為什麼他們要這樣寫還是一個謎。「岩畫,銘文或畫像的產生其確切原因仍是個謎,還有空間可進一步討論。岩畫的製作者想要試圖傳達些什麼信息呢?」,Akkermans說。儘管有那麼多的例子來做參考,但若是研究人員想多了解曾居住過黑沙漠的文化與種族,那他們需多加努力。

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團隊指出,雖然現在沒有很多其他細節,例如這是誰寫的銘文,或他們的文化是怎麼樣的,但了解游牧生活方式與文化是非常重要的。「移動性對沙漠社區來說是很重要的。尤其是那些有部落聯盟或田園生活的人」,團隊寫道。「因此,我們將會把移動性做為這研究的核心」。更令人感興趣的是,沙漠的景觀在短短兩千年中有如此大的變化。如果團隊是正確的,這地區曾經是一個更適合居住的地方,甚至充滿了樹木,野生動物和淡水。

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「我們在某一個地點挖掘時發現了大量在公元第三世紀所用的木炭,它似乎代表著幾個全年需水的樹木」,Akkermans說。「因此,很有可能至少公元第三世紀的環境與今天的環境截然不同,這是我希望在下一個季節能通過取花粉來探索的。

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黑沙漠中也有一些奇怪的輪狀幾何圖案,而它只能從高空往下看才看得到,而且它們比秘魯的納斯卡線更古老。 我們希望透過了解新發現的銘文來揭示更多曾經在黑沙漠居住過的人以及其文化的細節。到目前為止,我們還在對銘文和岩畫進行更詳細的分析,而且並沒有說何時才會有更多的細節被發現公開。

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團隊的研究記錄可以在這裡閱讀,並且即將會在American Journal of Archaeology發表論文

來源: Science Alert