古老火星的海洋比北冰洋還要大

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火星大海

畫家依照地理資料畫出古老火星曾經有海的樣子(image: wikipedia.org)

火星上的水渣分系顯示這紅色的星球曾經一大部分是藍色的。幾十億年前火星上的水比地球的北冰洋還要多,根據NASA星期四發表的研究。

NASA戈達德太空飛行中心的Geronimo Villanueva說“我們的研究提供很有力的估計火星曾經有多少水 ,從後來多久以後在太空裡失去多少來判斷。”

在Science magazine發布的這研究是三個地球上的天文中心合起來的觀察與計算出來的結果,它們的儀器可以分辨火星大氣層上不同水分的化學信號。

大部分的火星冰都含有"重"水分,或分子裡的正常個氫原子被叫做氘氣同位素給取代。在分析這些分子的比例後,科學家相信他們已經算出火星曾經有多少水根據太空失水的速度來判斷。

根據這項研究火星曾經有的水量的13%還殘留在冰層裡。科學家估計43億年前這星球有足夠的水覆蓋19%的表面,深度到達1英里(1.6公里)在某些地方。 NASA 的影片在星期二公布顯示大海覆蓋火星的北半球。

以面積來講,火星的大海比大西洋(只覆蓋地球17%的表面)還大。

NASA的 Curiosity 探測器之前有紀錄星球上的地面形狀被水流或湖泊形成。火星有海水的存在表示這星球比之前認為的更有可能有生命存在過。

戈達德的資深科學家Michael Mumma說“火星失去了這麼多的水分表示這星球可能比之前想的有更久的時間是濕的,也表示有生命存在更久的時間。” 

NASA目前有兩台機器探測器在火星上運作, 跟三台太空探測器。 最近到達火星軌道的探測器是在9月2014年,為了探測星球的高層大氣層。NASA沒有計畫要送人過去,最快也要到2030年。

私人探險家也許會先登陸火星。像是火星一計畫已經在選人選去一趟只去不回的任務了。

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來源: RT