14歲少女建造了非洲的第一個私人衛星!

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明年五月,非洲將發射第一枚私人衛星到外太空,以監控非洲大陸的氣候轉變。

不像其它發射到外太空的私人衛星,這次的私人衛星是由14歲的南非少女們所建造的,她們是高中科學、技術、工程、數學訓練營的一員。

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這些學生已經設計和製造衛星的有效載荷,它將在地球兩極軌道上運行,並且掃描非洲大陸的表面。

衛星的有效載荷將會每天傳回兩次詳細的熱成像數據,以幫助防災和改善國內食物安全。

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南非鵜鶘公園高中(Pelican Park High School)負責有效載荷工作的學生Brittany Bull告訴CNN:「我們可以試著確定和預測非洲未來可能面對的問題。」

「我們的食物在增長,我們可以在那裡種植更多的樹木和蔬菜,以及我們如何可以監測偏遠地區…我們有很多森林火災和洪水,但我們不一定能及時抵達那裡。」

衛星本身被南非的Meta經濟發展組織(Meta Economic Development Organisation,簡稱MEDO)買下,學生們正在接受開普半島科技大學(Cape Peninsula University of Technology)的衛星工程師的訓練,以製造它的有效載荷。

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在他們的訓練初期,女孩們用高空氣象氣球來設計和發射小型的CricketSat衛星。

但是他們已經開始設計衛星有效載荷,這將能夠收集熱成像數據,並且顯示哪裡可能會發生乾旱或洪水。

這很重要,因為今年4月聖嬰現象(El Niño)引起的乾旱,導致南非的穀物產量比平常少930萬噸(840萬公噸),因此,南非將必須進口更多的玉米來彌補這些短缺。

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來自菲利普高中(Philippi High School)的一個團隊成員Sesam Mngqengqiswa告訴CNN:「在南非,我們經歷了一些最嚴重的洪水和乾旱,那確實嚴重的影響農民。」

「我們希望獲得一個良好的信號,這將使我們能夠獲得可靠的資料…這是我們在南非的一個新領域,但我認為我們可能可以因為它而讓我們的經濟有積極的改變。」

Mngqenqiswa是下圖的中間那位,左邊是Ayesha Salie,右邊是Bhanekazi Tandwa。

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如果一切能按計劃進行,這顆衛星預計在2017年5月發射,這將會是第一顆由非洲的私人公司發射進入軌道的衛星。

此團隊也想要擴大招募納米比亞、馬拉威、肯亞和盧安達的女孩,以鼓勵年輕的非洲婦女在科學、技術、工程和數學(STEM)領域工作。

許多參與的女孩有更遠大的計劃,例如使它成為太空本身,這是以前非洲人沒有做過的事情。

「發現外太空和地球的大氣層,那不是很多非洲人可以做的事,也是遙不可及的。」Mngqengqiswa告訴CNN:「我希望我可以經歷這些事情。」

「我想要跟我的女孩夥伴說,我們不需要無所事事或受限於我們自己。」Bull補充說:「任何職業都是可能的,即使是航空業。」

來源:Sciencealert