冥王星的「冰凍之心」底下可能隱藏著一片汪洋大海!

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越來越越多證據顯示冥王星的「冰凍之心」底下,或許隱藏著一片海洋。

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科學家們於星期三表示,冥王星在古老時代就已經與其最大的衛星凱倫(Charon),產生了潮汐力作用,結果造成了冥王星翻轉了其自轉軸。科學家說最可能的原因,是地底海洋多餘的重量所造成的。

美國太空總署的新視野號太空船在去年飛越過冥王星時,發現到這片冰原。

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這艘太空梭船目前距離冥王星三億六千五百英里處,並預計在2019年接近另外一個遙遠的圓盤狀區域。

該項研究發表於這週出版的自然雜誌,主要是專注在冥王星左瓣一個心型的六百英里平原。這個平原名為史潑尼克平原,是以俄羅斯於1957年太空時期所發射的衛星所命名的。

研究學家表示,史潑尼克平原與冥王星的潮汐軸相互重疊,恐怕不是單純的巧合。這個被氮冰覆蓋的平原底下,有著巨大的物體,使得冥王星重新改變自己的朝向,並且使得史潑尼克平原轉向,變成位於矮行星凱倫的對面。

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該研究團隊來自聖塔克魯茲加州大學,其主要的作者,法蘭西斯尼蒙(Francis Nimmo)表示,這是個橢圓形的巨大坑洞,這個表層底下一定隱藏著額外的巨大物體,海洋是個很自然的猜想。

尼蒙猜測這片海洋主要是水、安或者是一些其它的「防凍液」。緩慢使得海洋再度凍結會導致冥王星的地殼出現裂痕,這個情節則與新視野號所拍攝到的影像一致。

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根據尼蒙所述,在太陽系邊緣、所謂的朦朧區古柏帶周圍,與冥王星體積類似的行星,地底下也有可能蘊藏著一片汪洋大海。他表示這些地帶一樣令人感到有趣,而不只是一堆冰凍的雪球。

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同時間靠近太陽的水星,被發現有一個新的巨大山谷。研究學家將這個地表的屈曲,歸咎於水星的收縮。

這個山谷長達600英里、寬達250英里、深達2英里。史密森尼學會國家航空和太空博物館的資深科學家,湯瑪士瓦特斯(Thomas Watters)所帶領的團隊,在美國太空總署信使號太空船所拍攝的影像中,發現了這個山谷。這艘太空船繞行水星長達四年,去年自行撞向水星,結束了任務。

地球的海洋以及大陸板塊,皆已經歷過這樣的屈曲,但是在水星上發現屈曲的證據是第一次。大山谷的發現於星期三發表於美國地球物理聯盟的旗下期刊,地球物理研究快報。

來源: The Jakarta Post