太空人在太空衣裡執行任務時該如何處理排泄物? NASA 提出三萬美金給有解決方案的人!

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太空人 MARK LEE 正在太空漫步,by NASA

在無重力環境中太空人們要面對許多有趣的挑戰,其中一項就是如何衛生地處理人體產生的廢棄物。雖然國際太空站( International Space Station,ISS )有兩間廁所,當太空人在離開大氣層、重返大氣層與太空漫步時,他們無法擁有使用洗手間的時間。在這些可以高達十小時的時段裡,他們只能穿著尿布,沒有別的方法,因為他們要去一個誰都沒有去過的地方。

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但是當深太空任務( deep-space mission )出現,例如前往月球或火星的任務,NASA 表示尿布已經不能當作處理排泄物、經血等廢棄物的解決方式了。所以他們透過群眾外包網站 HeroX 發起一個開放性的比賽以解決這個問題。

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NASA 在比賽頁面表示:「 我們需要一個設置在太空衣中、能在高達 144 小時的時間中收集人體廢棄物,並有把廢棄物排出的途徑,使太空人無需用雙手處理這些事。這個系統要在一個固體、液體以及氣體到處漂浮的,與地球情況截然不同的無重力環境下見效,」

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在太空中,固體到處彈跳,液體為滴狀並黏在表面。或許想像太空衣逐漸充滿廢棄物很好笑,但這情況不只不健康,甚至是很危險。義大利太空人 Luca Parmitano 在 2014 年太空漫步時差點被淹死,當時他的太空衣逐漸被水填滿。

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對 NASA 來說人體廢棄物管理很明顯非常重要。這個比賽的勝者獎賞不只有成為「 星際便便工程師 」的榮耀,更有高達美金三萬元的總獎金!這個比賽接受個人、私人團隊、公家團隊或學術團隊的參與。期限是十二月二十日,NASA 會用一年的時間測試提出的方法,並且用三年實施。所以如果你有點子可以解決 NASA 的難題,現在就報名參加吧!

來源:iflscience