巨型地球可能是可居住星球,在修正計算錯誤後發現

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天文學又出錯了,之前被誤認為是恆星的“噪音”,現在卻發現是一個超巨型地球。新的研究顯示Gliese 581d是錯誤分析的受害者。

2009年科學家在尋找存在於可居住區裡環繞著恆星的遙遠星球時,一個光譜儀錶偵測到581d的‘搖晃’ , 意思是光的波長有小變化因為星體經過恆星時那恆星所發出的光芒有變化。

這星球跟其他的星球環繞著一個紅色的矮星叫Gliese 581。因為離地球的距離是20光年左右,任何的結論都可引起科學家之間熱烈的辯論。

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去年的研究忽略了這發現以為只是噪音,或星系本身造成的干擾。兩個可能可居住的星球被journal Science的研究給忽略 – 分別為581d跟 581g,當它們環繞著它們的母恆星時,在不同的時間點被發現。

但在同樣的journal裡新的研究改變了這錯誤,也批評了之前用的是 不適當 及 不恰當的工具 。在重新看了 有‘瑕疵’ 的數據後被賓州國立大學、倫敦瑪麗皇后學院(QMUL)和赫特福德大學的一個團隊給推翻了,它們證明了做一些技術上的小改變是有差的。

根據新文章的作者 Guillem Anglada-Escudé博士的說法: 之前的方式只能找出比較大的星體,計算方式比較簡單而小錯誤不會被發現, 因為星球對恆星發出的光所造成的明顯影響。

他說" GJ 581d [Gliese 581d] 的存在很重要因為它是第一個在恆星的‘Goldilocks’-zone被發現的星球,而是多普勒超聲技術的基準。 一種偵測恆星光譜變化波長的方式。

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科學家永遠會討論我們解釋數據的方式但我很確定GJ 581d 的軌道一直以來都環繞著Gliese 581 。不管如何這項發現的證據太有說服力了。 假如他們的數據是對的,那有些地上天文台的星球偵測計畫會需要有極大的改變因為他們都只針對找出比較小的星球。做出這樣的聲明時我們需要更加小心。

在新文章裡的意見, Anglada-Escudé 跟團隊建議重新評估傳統偵測系外行星的方式。

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來源: RT