太空人在太空生活會出現視力問題的原因找到了

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NASA太空人史考特‧凱利(SCOTT KELLY)戴著眼鏡。

對於很多人來說,到外太空是一個夢想,但它會有嚴重的健康風險。我們的身體有一個很棒的能力來適應極端環境,但微重力會導致幾種疾病,特別是在長途飛行期間。

其中一種疾病稱為視力損傷顱內壓力(visual impairment intracranial pressure,VIIP),造成太空人的視力受損,有大約三分之二執行長期任務的太空人報告出這種疾病。一項分析顯示,太空人的眼球背後變得扁平,進一步造成視神經發炎。

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VIIP的肇因困惑了科學家好多年,但一項新研究終於精準地確定出這種疾病的原因。科學家認為,病源是來自腦脊髓液(cerebrospinal fluid,CSF)的量改變,這個量的改變在腦和脊髓中發現的。他們的發現在北美放射學會(Radiological Society of North America)年度會議上提出。

首席作者、邁阿密大學放射學和生物醫學工程教授諾姆‧艾伯林(Noam Alperin)博士在一份聲明中說:「在地球,CSF系統是用來適應這些壓力變化。但在太空,這個系統被缺乏姿勢相關的壓力變化所困惑。」

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 一張太空人眼睛的之前和之後MRI照片。

在地球,當我們改變姿勢時,CSF會抵消眼睛可能經歷的不同壓力。但在太空,由於微重力的關係,眼睛不知道下上,而且當圍繞神經系統的液體變得平均分佈時,它緩慢地變形。

研究小組從7次長期任務和9次短期任務的太空人的眼部,進行任務前和任務後的高解析度MRI掃描。

相較於短時間任務的太空人,長時間任務的太空人眼睛的平坦度增加,而且眼球後方有較高含量的CSF。分析也顯示,CSF含量越高,觀察到的變形就越大。

艾伯林博士說:「這項研究提供有史以來第一次得自短期和長期任務太空人的定量證據,說明了在有視力損傷症候群(visual impairment syndrome)的太空人所看見的眼球變形,CSF所扮演的主要和直接角色。

研究小組想要模擬造成這個結果的疾病,然後計劃一些對策。這會有助於太空人,因為他們在長期任務期間,冒著這些影響無法回復的風險。

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 這個眼睛變平而且視覺神經被CSF彎曲

來源:IFLScience