火星地底隱藏巨大冰層,面積比新墨西哥州還大!

    加入我們永遠收到最新的消息

maxresdefault-1

研究學家近期在火星靠北緯的地方,發現巨大的沈積冰層,其水位與地球上最大的淡水湖蘇必利爾湖(Lake Superior)一樣多,面積甚至比新墨西哥州還要大。這個新發現被視為在未來可提供科學家探索火星的豐富資源。

lakesuperior-vs-eastcoast

該研究的共同作者、德州奧斯丁大學的傑克霍德,在一項聲明中說: 「這個沈積冰層比其它在火星上的冰層要來得容易取得,因為它位於比較低的緯度,而且地勢平坦可供太空船降落。」

另一位研究學家、德州大學地球物理研究機構的卡西史朱爾曼,針對美國太空總署在火星烏托邦平原(Utopia Planitia)上,利用勘測軌道飛行器的淺地層雷達所偵測到的影像進行分析。

mars-north-pole-and-utopia-planitia

會針對烏托邦平原做探索的原因,在於該地區與加拿大北極區域的地形相似,冰層上方都有著扇形凹洞。

pia19862_hires

由淺地層雷達在600多次飛越火星所收集的資料顯示,這塊沉積物位於北緯39度至49度之間,厚度從80米到170米,含水冰比例達50%到85%,其餘部分則是泥土和岩石。這塊沉積物的含水量相當於五大湖中最大的蘇必利爾湖的含水量(12090立方公里)。

sharad_1465x1200

淺地層雷達能夠分辨液態水以及固體水,根據其收集的資料顯示,目前烏托邦都還是冰。這對於期盼火星上有生物的人來說是個壞消息,因為地球生物極度仰賴液態水。

mars-water-ocean-utopia

在過去,當火星極點傾向不同的角度時,這些冰層或許有融化的時候。目前火星極點傾斜25度,但是在12萬年期間,轉軸傾角可能會差上50度。

史朱爾曼表示,的確在高度傾斜的時期,雪堆積在火星中緯度地帶,而不是像現在都堆積在南北極。更多針對烏托邦冰層的研究,可以讓我們一窺火星多年來的氣候變遷。

hale-crater-mars-nasas-mars-reconnaissance-orbiter

另一位共筆的德州大學科學家喬樂維也說:「新發現的冰層不僅僅是資源探索,更有助於我們了解火星的氣候變化。我們尚未全面瞭解為什麼某些地方有冰層形成,但在其他的地方卻沒有。收取樣本並在未來的火星任務中,利用這項資源幫助太空人存活,同時也協助解開火星冰河時期的秘密。」

這項新研究發表於地球物理研究通訊期刊。

來源: Live Science