NASA黎明號飛船是世界第一個環繞矮行星的人造太空船

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曙光號-穀神星

NASA的黎明號飛船在星期五4:39 a.m寫下了歷史,當它抵達了穀神星成為了第一個環繞矮行星的人造太空船。

根據NASA,黎明號飛船的任務是“研究小行星灶神星跟矮行星穀神星,在太陽系早期歷史裡的增生。這任務會讓我們更了解早期太陽系跟它是如何成形的過程。”

黎明號飛船從卡納維拉爾角在9月2007年發射,唯一的目的是向火星跟木星中間的小行星帶前進。黎明號飛船在小行星帶的第一個目標是灶神星。黎明號在2011年到達,而花了14個月研究這原行星。 自從離開了灶神星,黎明號把航道指向第二個最終目標: 穀神星。沒有任何太空船有環繞過兩個不同的目標過。

“自從1801年穀神星的發現,先是知道是一個星球,然後是小行星,後來是矮行星。"噴氣推進實驗室曙光號的主工程師Marc Rayman 在媒體發表會上說 “現在飛行了31億英里(49億公里)跟7年的旅程後,它可以稱穀神星為它的家。”

穀神星航道2

圖: 黎明號發射後的路徑先是灶神星然後是穀神星Credit: NASA

因為太空船目前位址的原因,要到4月中才會有完整的影像。要等到它面向被太陽照射的那一面時才會有高畫質的照片。

黎明號主要的科學任務會執行到7月2015年。在這段時間,它會用波長影像攝影機分析穀神星,用可見光和紅外線做光譜測繪,也會用伽瑪射線和中子能譜儀錶。

研究員可以用的數黎明號據比對灶神星跟穀神星的內結構,引力場跟其他的特性。透過了解我們小行星帶裡最大的物體,科學家可以了解更多關於星球是如何在我們太陽系裡形成的。

“我們很興奮"加州大學洛杉磯分校(UCLA)的主研究員Chris Russell 說 “接下來的一年半我們有很多工作要做,我們現在有充足的準備跟一個很強的計畫可以達到我們要的科學目的。"

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來源: Iflscience