尿尿發電: 微生物把小便轉成電力

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馬桶

人類跟所有的生物一樣都會製造很多垃圾,但科學家告訴我們這些垃圾是有用的! 以一般垃圾來說,瑞典每年焚燒超過200萬噸的垃圾為了製造電力,幾乎是全國製造出的垃圾占了一半的比例。但這不是唯一有用的垃圾。在英國,去年11月,用人類糞便發電的巴士上路了,為了要降低空氣汙染跟石油的使用。現在,同樣的想法,在西英格蘭大學(UWE)的科學家發明了用小便發電(或尿尿發電)的小便斗。

這原型小便斗目前放在學生會酒吧外面,那裏肯定會有很多使用者,科學家希望這發明可以做更多事,而不只是讓喝醉的學生訝異而已。這系統所發的電會讓行動廁所裡面有燈光,這會是給難民區或流離失所者營地很理想的裝置,因為那些地方通常都沒有電。但不只是晚上看不見是個問題,這些地方在夜晚對女性來說很危險,因為很多女性都在廁所裡面被性侵。科學家也希望這些小便斗可以讓廁所在晚上更安全給女性使用。

尿尿發電1

所以是如何發電的? 這些廁所會裝上很多疊的微生物燃料電池microbial fuel cells (MFC),原理是用微生物新陳代謝。這些活生生在燃料電池裡的細菌利用小便當它們的燃料使它們成長及維持,很棒的是,對我們來說,多出來的附加物就是它會製造出電力。

“MFC系統的功能是生化能源用來讓微生物生長的論理的一部分,而這能直接轉換成電力,我們稱它為尿尿發電或尿尿能源。”計畫領導人Ioannis Ieropoulos在發表會上說 “這科技綠到不能再綠了,因為我們不需要用到石油,而且我們用的這種垃圾物是會有無限的供應。”

很關鍵的是MFC非常的便宜: 每個的製造成本只需要 £1 ($1.51)。根據Ieropoulos,裝上像學生會外面的原型只需要花上£600 ($900),以這產品的持久性來說相較之下是很便宜。

科學家目前鼓勵越多學生用那小便斗越好,這些小便斗由Oxfam慈善機構提供,在設計上都看起來跟難民區裡的一樣。 假如這實驗證明這行動廁所功能佳的話,那我們就可以把它裝在其他需要它的地方。

這影片有更多資訊:

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來源: Iflscience