基因改造的免疫細胞能長期控制愛滋病

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基因改造的免疫細胞能長期控制愛滋病

抵抗HIV的藥已經把愛滋病從一個致命的病毒變成一個慢性及可管理的疾病,而且能夠活得跟一般人一樣久。 雖然現在醫學已經可以對HIV 做抵抗,有效的控制病毒複製的程度,讓免疫系統自我恢復,科學家目前還未找到一種很好的完善治療方法。抵抗力還是個問題,大部分的藥都還是有很大的副作用,而很多的病患對治療的反應也不佳。

雖然有時很難對HIV研究這方面的突破感到興奮,但有一種在美國很有希望的創新治療,讓我們對可以在近期內治癒HIV又喚起新的希望。這新型的治療包括改良白血球的DNA讓它們可以抗拒HIV,然後把它注射到病人體內。

去年在一個小的實驗證明這治療可以被接受後,今年研究家把這實驗擴大到更多的實驗參與者。而又再一次,結果非常的正面,有需多病患都達到可以長期控制HIV病毒的狀態。現在FDA(聯邦藥物管理局)才剛核准了更多的實驗, 而用這方式進行更積極的實驗手段也會在短期內開始。

它不是用藥來防止病度的複製,這新的實驗會移除病人的白血球(T細胞),然後用基因組編輯技術改良其中一個基因,這基因制造出的細胞表面分子,HIV會利用它來進入這些細胞裡面。 這主意是來自於模仿一小部分的人口,這些人天生被授予對HIV免疫的自然突變基因。 這些人的突變基因會製造出一種受體叫做CCR5, HIV要進入細胞前需要先附身在這受體上面。有這種突變的人會製造有一點不同跟無功能性的CCR5,但這並不影響他們的健康狀況。

科學家認為這治療有用,因為幾年前出名的 “柏林病人Berlin patient" Timothy Ray Brown的HIV完全被治癒, 在他動了幹細胞移植手術後,而捐贈人就是有這種特殊的突變。Brown到今天為止是世界上唯一我們所知道完全被治癒愛滋病的人。

在第一次的實驗裡12個病人被注入單劑量的改良T細胞。 這研究主要的目的是評估這細胞的副作用之安全性。 他們發現這細胞在身體內產生長期的抵抗力而且大致上安全, 但因為只有少數的人被實驗所以這結果還不能當作結論。 這實驗後來被擴大,現在實驗人數超過70人。到目前接受度很好,而這些細胞可以持續4年之久。 他們還發現T細胞也會持續的成長,就算在實驗停止服用抵抗HIV的藥物後。現在有了FDA的認可,兩個新的實驗即將要在美國展開,其中一個會用另一種方法試著把CCR5給關閉起來,而另一個會用之前同樣的方法,但會用在對傳統治療沒反應的病人上。

簡短影片解釋HIV如何透過CCR5進入細胞:

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來源:Iflscience