又發現6個神祕外星無線電訊號向地球發送,而切都來自同一個地方

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它們都是來自同一個地方

回到3月,科學家偵測到10個來自太空相同位置的強大電波訊號爆。現在研究人員剛剛收集到還有6個似乎來自相同區域、卻在銀河系外更遠的訊號。

這些快速電波爆(fast radio bursts,FRB),是至今在太空中偵測到最難理解和最具爆炸性的訊號中的一些。它們只維持幾毫秒,但在那短暫的時間內,它們產生的能量和太陽在一整天內產生的能量一樣多。但是儘管它們有多麼強大,科學家仍然不確定是什麼原因造成的。

直到回溯到3月偵測到10個重複訊號,它被認為就只是來自太空隨意地點的一次性事件,沒有一個可識別的模式。至於可能是什麼導致它們這樣,研究人員被難倒。

關於快速電波爆,我們一無所知的原因並不是因為它們是罕見的。研究人員估計,每一天大約有2,000個這類快速電波爆在宇宙中射出,但由於它們是如此極為短暫,因此我們很難偵測到。

這只是在2007年所發現到的快速電波爆。然而直到今年初,研究人員才快到能夠即時看到一個正在發生的快速電波爆。通常,我們必須在事發後很久,才對事件進行研究。

但現在我們已經偵測到16個訊號都來自相同地方,科學家可能終於要開始縮小那些可能導致強大電波爆的原因。

首次在今年3月發現來自這個區域的前10個電波爆,但它們實際發生在2015年5月和6月。

這些第一批快速電波爆不只是在我們星系外發現(其餘的看起來都出現在銀河系),它們也創造出一個重複的訊號模式,不像我們以前看到的。

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其中六次的電波爆在彼此到達地球的僅僅10分鐘內,被波多黎各(Puerto Rico)的阿雷西博(Arecibo)無線電望遠鏡記錄下來,然後在下個月偵測到四個延伸(散開)的訊號,全部來自相同的地方。

當研究小組回過頭來審視數據時,他們也看到一個來自2012年的快速電波爆,看起來好像也來自相同位置,造成來自同一個地方總計有11個快速電波爆,並且指出有東西在銀河系外的那個位置,經常產生極短和強烈的訊號。

現在,來自加拿大麥基爾大學(McGill University)的一組研究人員發現,還有6個神秘訊號來自同樣的地點。

研究小組在天文物理學期刊(Astrophysical Journal)上寫道:「我們就唯一已知的重複快速電波爆來源,FRB 121102的電波和X射線觀測,提出報告。」

「我們已經從這個來源偵測到6個額外的電波爆:5個以綠堤望遠鏡在2 GHz和一個以阿雷西博天文台在1.4 GHz,總共有17個電波爆來自這個源頭。」

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研究小組無法精確定位出FRB 121102的位置,但基於較低頻率減速的特定方式,可以說它們來自銀河系外更遠的地方,而對於可能是什麼造成這些事件,這給了我們一些重要的線索。

有趣的是,它也牴觸了來自我們自己星系內的快速電波爆的證據。

目前,對於銀河系快速電波爆來源的主要假設是兩顆中子星災難性的碰撞,形成一個黑洞。這個想法是,當碰撞發生時,大量壽命短的電波能量被炸開到太空。

但這些遙遠訊號的重複性本質,全都來自相同的地方,暗示著情況不是這樣,至少對這些特定的快速電波爆而言。

相反的,從FRB 121102偵測到的17個電波爆指出,一些不那麼戲劇性的事情正在進行。對於這些外星系的快速電波爆,最有可能的假設是它們來自一個怪異的天體,例如年輕的中子星,以足夠的功率在旋轉,來經常性地射出極為明亮的脈衝。

好消息是,這兩種類型的快速電波爆並不一定是相互矛盾的。更有可能的預測是,在那裏有不止一種類型的快速電波爆,雙方有不同的來源。

這一點得到一項事實的支持:重複的FRB 121102電波爆訊號看起來好像比從星系內偵測到的一次性事件更寬。

但沒有更多的證據出現,研究人員仍然無法肯定地說發生了什麼事。

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研究小組寫道:「是否FRB 121102是目前已知快速電波爆樣本中一個獨特的天體,或是所有的快速電波爆都能夠重複,對於了解快速的星系外電波瞬變現象(radio transient),它的特性是極為重要的。」

這場競賽現在正在探測更多這類的快速電波爆,無論是從我們的星系內部或外部,並試圖永久性地確定出他們來自何處。因為這些奇怪的事件也可以對發生在我們宇宙中其他的謎團提供洞悉。

這項研究發表於天文物理學期刊(Astrophysical Journal)

來源:ScienceAlert