木星最大的月亮上發現了巨大的海洋

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木衛三1

看來又有一個月亮可能有生命的存在(據我們所知)。哈伯太空望遠鏡Hubble Space Telescope最新的觀測發現很有力的證據顯示木星最大的月亮木衛三Ganymede地底下有海洋。它的海洋有可能比地球表面上所有的海洋還要有更多的鹽水。

木衛三不只是我們太陽系裡最大的月亮,它還是唯一有自己磁場的月亮。而這磁場會製造高能帶電粒子讓氣體發出螢光,看起來像是熱的發光絲帶叫做極光,跟地球上的看起來一樣。 因為它與木星很近,所以這表示木衛三也被這巨大星球巨大的磁場包圍,這可以造成月亮的極光偏移。

極光的位址需由木衛三的磁場決定,這些極光提供我們資訊關於月亮的內部,那是磁場產生的地方。"有沒有方法用望遠鏡看一個星球的生體? 然後我想到極光! " 科隆大學的Joachim Saur在媒體發表會上說 “因為極光是由磁場所控制,你假如用對的方式觀察磁場,你就可以學到它磁場的一些事。你假如能夠了解它的磁場,你就能夠了解一些月亮內部的事。"

木衛三

Images: NASA, ESA, and G. Bacon/STScI (top), NASA, ESA, and J. Saur/University of Cologne, Germany (middle) via HubbleSite

利用哈伯測量兩個極光的前後移動, Saur 跟同事們下了結論,木衛三的冰層下有大量的鹽水存在。那是因為月亮裡的鹽水會削減極光帶的移動:  假如有海洋的話,木星的磁場會再製造第二個磁場對應木星的磁場。這磁力的摩擦會壓制極光的搖晃到2度,假如沒有海洋的話, 搖晃會是6度。

右邊你可以看見兩條極光帶環繞木衛三中緯度的北與南。這兩條極光帶是用太空望遠鏡成像光譜儀的紫外光觀測的,所以在圖上才會是藍色。

木衛三的地底海洋估計有100公里厚,比我們的海洋要深10倍,而它埋在150公里厚冰層下。這資訊在這周的Journal of Geophysical Research裡被報導。

木衛三海洋

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來源: Iflscience