NASA發現有史以來最亮的「死亡射線」雙恆星系統,十秒內可毀滅地球!

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最明亮的發現

一個國際科學家團隊發現所見過最明亮的伽瑪射線雙星(gamma-ray binary),而且是第一個伽瑪射線雙星在銀河系外被看到。

這個團隊結合美國太空總署的費米伽瑪射線太空望遠鏡(Fermi Gamma-ray Space Telescope)的數據與來自其他設備的數據,然後證實一度被認為是大質量X射線雙星(high-mass X-ray binary,HMXB),事實上是伽瑪射線雙星系統。

他們的研究成果發表於天文物理學期刊(The Astrophysical Journal)

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這個新發現的伽瑪射線雙星,命名為LMC P3,是在鄰近一個名為大麥哲倫星雲(Large Magellanic Cloud,LMC)的小星系發現的,距離163,000光年。

伽瑪射線雙星是一個擁有兩顆恆星的系統,一顆恆星繞著另一顆運行。

一顆通常是巨大的恆星,而另一顆是黑洞或中子星(一顆極磁星),而且是非常罕見的,到目前為止,在我們的星系中只發現到五個。

到目前為止,就伽瑪射線、X射線、無線電波、以及可見光而言,LMC P3是所發現到的最明亮的伽瑪射線雙星系統。

美國太空總署戈達太空飛行中心(Goddard Space Flight Centre)首席研究員羅賓‧柯貝特(Robin Corbet)說:「在我們自己的星系中,費米只偵測到5個這樣的雙星系統,所以發現一個這麼明亮且遙遠的雙星,是相當令人興奮的。」

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「伽瑪射線雙星是值得重視的,因為伽瑪射線輸出在每個運行軌道期間有顯著的變化,而且有時候在更長的時間規模上。這種變化,讓我們可以研究許多常見於其他伽瑪射線源的放射過程的獨特細節。」

宇宙死亡射線

在一個系統中有兩個極高能量的天體,無疑會導致巨大能量的釋放。

在一個正常日子,臭氧層保護我們,避免受到來自外太空的伽瑪射線照射。

然而,伽瑪射線爆發能夠毀滅整個行星的生命,如果這個行星碰巧在它的光束方向。而且有些人假設這樣的事件在4.5億年前就對地球做了。


畫家觀念下10秒鐘的伽瑪射線爆發毀滅地球生命: NASA

估計伽瑪射線雙星放射出1億到超過1千億電子伏特(gigaelectorn-volt,GeV)的能量。

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根據美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)

「阿爾發(Alpha)和貝塔(Beta)射線很容易被紙張、衣服和皮膚擋住。伽瑪射線是不好的,它需要幾英吋的鉛或幾英呎的混凝土與灰塵,來減慢或阻止它們。

爆炸的核裝置將產生大量的伽瑪射線,即使爆炸沒有擊中你,輻射劑量可能非常高,或許是致命的。

這類的發現是極為令人羞辱的經驗。

即使具備我們所有的知識和技術成就,我們依然發現新的和令人興奮的現象。這也說明科學好奇心與探索的重要性。

來源: ScienceAlert