馴鹿吃草能夠對付氣候變遷?

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不只是一張漂亮的臉?

馴鹿對抗氣候變遷,是一個長久以來的戰鬥。今年,氣候變遷明顯地獲得勝利。但現在來自瑞典的新研究顯示,馴鹿實際上是在地上努力,事實證明它們在減緩氣候變遷方面發揮了作用。

寫在環境研究通訊(Environmental Research Letters)期刊,科學家揭露在北極凍土地帶灌木林吃草的馴鹿,造成地面更具有反射性,增加太陽輻射被反射回太空的量,而不是被吸收。

太陽能被地球反射回去的量稱為反照率(albedo)。冰和雪有高反照率,因為藉由反射光和熱回到太空,來阻止太陽的熱被吸收。由於反射地面不容易進入,高灌木覆蓋降低了冰冷凍土地帶的表面反照率,意味著更多的能量被吸收,暖化,而且當然會熔化。

因此在馴鹿吃草時,特別是在夏天,它們很有效地清理地面,提高了地貌的反照率。

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首席作者、瑞典于默奧大學(Umeå University)的Mariska te Beest博士在一份聲明中解釋:「我們的理論是,經由降低灌木高度指標、大量面積指標與樹葉面積指標,馴鹿重度吃草地區增加了夏季反照率。馴鹿吃草在反照率和能量平衡上能夠有的影響,可能大到足夠在區域上是重要的。」

馴鹿,又稱為北美馴鹿(caribou),在遷移到北極圈時可以綿亙達5千公里(3,100英哩)。研究人員在夏季期間在挪威相當北邊的特羅姆斯郡(Troms)地區進行研究。使用地表電腦塑造出模型,研究人員確定較高的馴鹿密度改變了凍土地帶的植被景觀,符合反照率的大幅增加。

Te Beest補充:「我們的研究結果顯示,藉由改變夏季的反照率,馴鹿對氣候有潛在的冷卻效應。雖然估計的差異可能看起來很小,但大到足以對區域的能量平衡產生影響。」

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這些作者認為他們的發現,”突顯食草哺乳動物對地球系統的重要性,超越了局部(地方性)吃草的影響”,而馴鹿的管理可能作為對抗未來全球暖化的潛在工具。

當然,諷刺的是,過去這幾年,氣候變遷是馴鹿最大的威脅。隨著天氣變暖導致大量飢荒,融化的永久凍土層使得致命的疾病再度活躍起來,結果造成大規模的限量捕殺,而氣候變遷甚至造成馴鹿數量的減少。因此,我們不得不提出一點鼓勵,馴鹿本身可能在實際上是一種對抗全球暖化的方式。

討厭的氣候變遷,我們支持馴鹿團隊。

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來源: IFLScience