2017年8個會發生的重大天文事件,不要錯過了!

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把日曆準備好,這將是星星(恆星)重大的一年。

2016年是艱難的一年,所以我想分享(只是一些)我的理由,為什麼我認為我們應該慶祝新年,因為2017年看起來會是令人極為興奮的一年。

一切來自於流星雨和日食到太空任務壯舉,還有更多,2017年也將是值得抬頭看和向前行的一年。

1. 象限儀座(Quadrantids)流星雨

由於來自小行星2003 EH1的尾部殘骸,新的一年將在1月3日夜晚以流星雨作為開始。地球將橫衝直撞穿越塵埃和微小碎石片,然後在我們的大氣層中燃燒形成流星。

這些流星看起來好像源自北方,在北斗七星(Big Dipper)的星座,意味著是北半球觀看的人最好的享受。

天空只有一部分的月光,意思是說不會讓期待每小時有100顆或更多的流星失色太多。

2. 朱諾號(Juno)太空船探索木星

探索太陽系最危險的地方之一是有足夠的企圖心,但如此做了37次似乎是瘋了,而這正是美國太空總署(NASA)朱諾號太空船在今年進行的任務。

它在2016年7月4日進入環繞木星的軌道,並在年底開始揭露是什麼在雲層底下構成這顆氣體巨星。

當它通過圍繞木星的危險輻射帶下方時,僅僅從雲層頂端上方5千公里掠過,我們將會對木星無可比擬的化學成分和結構做出特寫(實地觀察)。

朱諾相機(Junocam)的福,這些特寫既是美麗的照片,又是對科學有價值的。

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3. SpaceX測試發射

在發射衛星到太空後,藉由獵鷹9號(Falcon 9)第一階段火箭在2016年安全著陸,SpaceX創造了歷史

這項歷史在火箭於發射台上爆炸時結束,對於一個系統接近人類飛行測試,運送太空人到國際太空站,這是一項令人憂心的失敗。

和其他人類探索和太空殖民地的擁護者一起,我會緊張地關注在2017年年初的重新恢復發射,看看這個”不正常”是否已經修復。

如果SpaceX可以再使用它的火箭,而不是丟棄,如同飛機在到達目的地機場後加油一樣,它就可以迎接一個更便宜的太空旅行新時代。

美好時光是在2016年SpaceX似乎是毫不費力地降落在一艘大型平底船上的時候。全世界會以祈禱(祝福)來熱切期待2017年的恢復發射測試。

4. 美國大日蝕

這個日食將發生在8月21日,而日全蝕(太陽被月亮完全遮蔽)將可以在一個延伸橫跨美國大陸的窄帶地區看見。

在預期的事件中,美國太空總署(NASA)對於日食路徑創造出一個超精確的月球模型。

月亮崎嶇坑洞的表面導致零星的太陽光線到達地球,因此陰暗區域(如同從太空看到的)不是通常塑造的橢圓。

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向美國太空總署詢問您所在位置的最佳觀測時間。

5. 凌日觀測衛星的發射

由於有克卜勒(Kepler)太空船,我們知道了數千顆系外行星,而在2017年,美國太空總署將發射新一代的繼任者凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,TESS)

目標是橫跨天空20萬顆明亮的恆星,凌日系外行星巡天衛星希望能夠在我們之間短暫通過、並且使星光黯淡之際,找到5百顆地球大小的行星。

關鍵是這些系外行星將比克卜勒發現的行星更接近我們,意味著在地球上的望遠鏡很有可能可以測量它們的大氣層內含物,來看看條件是否如我們所知的合適生命。

6. 中國的月球任務

中國將以從月球任務帶回樣品,來持續推進快速發展太空能力。

無人太空船嫦娥5號(Chang’e 5)將在2017年發射,目標是登陸月球並帶回2公斤的月球表層土。

如果成功的話,這項努力將標示自從尤金‧塞爾南(Gene Cernan)和阿波羅17號(Apollo 17)火箭在45年前最後一次離開月球之後,第一次從我們的鄰居月球帶回東西。

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7. 環繞土星的大結局(最後樂章)

9月15日,環繞土星的卡西尼(Cassini)太空船將結束將近20年的任務,燃燒進入這顆氣體巨行星的大氣層。

它將標誌著一項令人震驚的珍貴科學任務結束,以及當它著手開始在土星最內環的最終之旅時,一項在2016年年底達到新高峰的任務。

這是一個過去從未探索的區域,而且隨著超過20次在土星環和土星雲層頂端之間的探究,我們將認識到這些土星環是如何形成的,以及揭露一些隱藏的土星內含物。

卡西尼太空船對太空科學最後與終極貢獻以燃燒作為結束,將確保在太空船上頑固的微生物不會污染可能適合居住的衛星土衛二(Enceladus)和泰坦(Titan)。

在2017年,我們將不必依賴電腦來製作卡西尼號在土星周圍最後俯衝的動畫,但是將會有真實的事物(影像)作為大結局的一部分。

8. 雙子座(Geminids)流星雨

以一場來自小行星3200法厄同(3200 Phaethon)的流星雨,做為這一年(2017)的結束。在12月14日凌晨,流星雨將達到最高峰(在12月13日午夜後隨時可見)。

這場在雙子座(孿生座)的流星雨在全世界大多數的地區都看得到,甚至比幾天前的新月更棒。天空將夠暗,幾乎每小時所有的120顆流星都看得到。

2017年還有很多的任務和太空事件,但如果你甚至去體驗一些這些事件,那麼也許2017年真的值得來慶祝。

來源: ScienceAlert