中國剛剛宣布將在2017年底前禁止所有的象牙買賣!

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嚴格來說,明年應該是中國十二生肖的雞年,但我們打算把它當作是大象年。

中國剛剛宣布一項重大措施,將在2017年年底禁止所有的象牙加工和買賣,而首批的一些大廠計劃在短短的三個月內關閉,也就是在3月底。

中國官方媒體新華社(Xinhua)引述一項政府聲明:「中國將在2017年年底前,逐步停止商業目的的象牙加工和銷售。」

這項措施被世界野生動物基金會(World Wildlife Fund)和自然資源防護委員會(Natural Resources Defense Council)等環保組織宣布為’遊戲改變者’,這些環保組織把中國看作是全球最大的象牙市場之一,在那裡象牙被當作首飾、家具、有時甚至中醫藥材。

亞洲野生動物保護協會(Wildlife Conservation Society)的執行董事康艾莉(Aili Kang,音譯)在一份聲明中說:「關閉全世界最大的象牙市場,是一件很棒的新聞。」

由於剩餘的非洲大象數量比50萬頭還少很多,問題就在於是否足以拯救這走向滅絕的脆弱物種,停止數量穩定下降。

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根據世界野生動物自然基金會(World Wildlife Fund for Nature),為了象牙,每年有超過2萬頭大象被殺,大部分被送到需求量高的象牙中國市場、香港和美國。甚至在2009年到2014年,一些非洲國家的大象數量減少了60%。

自從1989年以來,一項國際條約開始禁止銷售在1975年後所取得的象牙,這項條約被稱為瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約(Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora,CITES)。但如果沒有當地立法來支持,這項條約往往會被忽略掉。

去年,中國自我承諾要慢慢抑制國內象牙產品的買賣。中國國家林業局(State Forestry Administration)局長趙樹叢(Zhao Shucong,音譯)去年5月宣布:「我們將嚴格管控象牙加工和買賣,直到象牙的商用加工和銷售、及其產品最終停止為止。」

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這只是企圖杜絕象牙全國銷售與分布區域的10點計劃的一部分,其中包括教育活動和增加線上監視。有跡象顯示,國內對象牙的需求已經在下降

2016年3月,控制範圍擴大到停止進口1975年以前取得的象牙和象牙產品,這超越了最初的瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約協議。

但現在,中國將在2017年年底,禁止所有的國內象牙買賣和加工,首批幾十家工廠和商店將在3月底關閉。

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如果你在中國,而且想要在那之後轉賣祖母的傳家寶象牙製牙齒,那麼你需要獲得特別授權。中國也將儲備在臨絕種野生動植物國際貿易公約推行象牙禁令之前所購買的象牙,這些象牙是可以出售的。

考慮到越來越多中國中產階級對於象牙雕刻小飾品的嗜好,希望這項國家禁令能帶給這條國際條約一些強制實施的手段。在澳洲等國家,沒有當地法律禁止國內交易。

今年初,對澳洲和紐西蘭的象牙與犀牛角交易的一項調查發現,只有10%的項目攜帶了正確文件。

隨著中國進步的腳步,所有的目光現在轉移到允許在自己的法律下運作的香港。世界野生動物基金會呼籲這個中國領土如法炮製,並且在2021年終止自己的象牙貿易。

資深野生動物犯罪官員勞敏惠(Cheryl Lo)告訴英國衛報(The Guardian):「隨著中國市場關閉,在合法象牙交易掩飾之下把非法象牙轉為合法,香港能夠變成非法買賣者的首選市場。」

杜絕國內買賣是一項重要的步驟,即使不是唯一掃除偷獵大象的辦法。隨著數量在一個世紀內從幾百萬頭下降到415,000頭,時間正在為這隻心愛的動物滴答作響(計時)。

來源: ScienceAlert