世界上最怪的火山,岩漿冷到你可以掉進去還活著!

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坦尚尼亞倫蓋火山奇特的火山口 PEDRO GONNET/WIKIMEDIA COMMONS; CC BY 2.5

沒有競爭,世界上最怪異的火山肯定是在坦尚尼亞(Tanzania)。命名為倫蓋火山(Ol Doinyo Lengai),在當地的馬賽(Maasai)語言意味著”上帝的山”,它噴發的岩漿是如此的低溫,一旦有人掉進去還可以生存

它噴出的岩漿溫度從未超過510°C(950°F),遠低於玄武岩岩漿的最低溫度(1,000°C / 1,832°F),玄武岩岩漿是地球上最常見的岩漿類型之一。岩漿溫度是這麼低的事實,使得它幾乎總是黑色,因為它無法輻射出足夠的熱,所以無法看起來是紅色的。

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回到2007年,在探險的過程中,一位當地的馬賽搬運工人掉進火山口其中一條活躍的岩漿流。他實際上是設法爬出來的,雖然一隻手臂和雙腿都嚴重燒傷,而且必須住院。這麼可怕的事,至今任何人都可以說他是唯一一位掉進岩漿而又能活的人。

它的粘性,一種有多麼”黏答答”的測量法,也是不可思議的怪異。由於缺乏製造骨架的二氧化矽(silica)分子鏈,這種怪異的岩漿像水一樣地流動,形成曲折的”河流”,而且輕鬆地向斜坡傾盆而下。

大部分的岩漿流橫跨一個平坦的高原,速度很少超過每小時10公里(大約每小時6英哩),意味著不是太困難就可以離開它的路徑(方向)。倫蓋火山的岩漿可以輕鬆地超越人類的跑步速度,因此這是一件好事,因為這樣就很少經歷強烈的大規模爆發。

從這清楚外來複雜體系流出的岩漿類型,被稱為”碳酸岩(carbonatite)“。不像大多數圍繞二氧化矽和氧為主體的岩漿,這個岩漿含有大量的鹼金屬元素,主要是鈣和鈉,伴隨著大量溶解的二氧化碳。這種特殊的岩漿是如此富含鈉,它是一種”鈉碳酸鹽(natrocarbonatite)”。

所有這些分子鏈的熔點遠低於任何矽酸鹽岩漿的熔點,這就是為什麼它的噴發是如此低溫。這種組合意味著,偶而黑色岩漿的火噴泉疾馳進入天空,在半空中凍結,並且粉碎成碎片飄散在風中。

這座火山存在於非洲大陸正在自我分裂的地方,地獄般的地幔正在上升,來填補這個缺口。實際上全世界有幾處地方有碳酸岩岩漿,然而,所有碳酸岩火山的3分之1是在東非裂谷中。

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不清楚為什麼這種特殊的元素組合在倫蓋火山是如此普遍,但是最重要的理論認為,普通的岩漿變得如此富含這些分離出來且無法再正確地混合的元素,就好像油和水,然後一種新型的岩漿誕生。

這座特殊的火山也不會總是爆發出怪異的碳酸岩岩漿,但對於現代人類來說,它所做的實際上是一件好事。如同連線雜誌(Wired)指出,這類型的岩漿含有大量的稀土元素,是現代電子學的重要元件。

事實上,這座火山相當不具威脅性,即使它強烈地爆發並產生羽塵(ash plume)。最近的一次爆發是在2008年,但是沒有造成太多的麻煩。實際上,在將近37萬年的歷史,它實際上證明對考古學家是非常有用的。


倫蓋火山隱約地出現在背景Yury Birukov/Shutterstock

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大量的古人類、或甚至是一些進化的祖先,長期徘徊在這座火山四周。每當強烈爆炸時,火山灰飄落在地貌上,人類及其祖先走在上面,腳印經常被永遠保留下來。

怪異且美妙的山神。透過YouTube的Photovolcanica頻道:

來源: IFLScience