南美發現罕見的豹貓窩!生物學家說他們的數量有可能復甦!

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科學家在美國德州找到兩窩稀有豹貓的窩,看來豹貓未來在孤星州德州有可能再度繁盛。雖然美國南部和中部有健康良好的豹貓數量,在德州卻可能少於一百隻,因為豹貓的棲地被農地和建地破壞,而且交通的意外對牠們來說也是威脅。

為了更好的掌握豹貓的數量,來美國魚類及野生動物管理局自( US Fish and Wildlife Service ,USFWS )的生物學家在兩個保護區使用隱藏攝影機以及 GPS 科技來追蹤母豹貓,這兩個保護區分別是  Yturria 保護區( Yturria Conservation Easement )以及鄰近的 Laguna Atascosa 國家野生動物保護區( Laguna Atascosa National Wildlife Refuge

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美國魚類及野生動物管理局的野生動物學家 Hilary Swarts 告訴國家地理雜誌的 Alexandra Petri:「 ( 簡略 )我們監測三隻母豹貓以及牠們的巢,其中一隻育有一對雙胞胎,這對我們來說非常不尋常,我們很興奮。」

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圖片來源:美國魚類及野生動物管理局

在主要保護區的南端,Swarts 和她的同事發現一個豹貓的窩,這是近二十年來第一次在這保護區發現到的。在窩裡有一個三週大的小貓,重 400 克。美國魚類及野生動物管理局的專家幫這隻小貓進行了一次快速的健檢,趁牠媽媽還沒回來之前,在未來他們也會繼續關注這隻小貓。

根據這隻小貓的媽媽身上的 GPS,這個窩是豹貓的第二個窩,這是一個比較典型的狀況,豹貓會移窩,為了避開掠食者和蟲害,例如跳蚤和蜱。


圖片來源:美國魚類及野生動物管理局

目前有五隻小貓被發現,豹貓這個物種很有可能在這個區域復甦,基於豐沛的雨量和和近年生長的植物。植物的生長提供齧齒動物、兔子和鳥類食物,而豹貓則以這些動物為食。

Swarts 說:「 豐沛的食物和水,以及最低的人為打擾,這些讓母豹貓有充足的資源可以成功生育下一代。」

減少人為干擾的工作也正在進行,德州運輸部門 ( TxDOT ) 在今年建立了許多地下高速公路,減少交通對豹貓產生的威脅。這比你想像中的重要,因為兩年前,在美國交通意外是造成豹貓死亡的的第一原因

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當豹貓數量減少而且越分散,豹貓就需要到處旅行好尋找伴侶,但是那就表示牠們必須面對馬路還有人類的干擾。

這個方法目前看來是奏效的,Laguna Atascosa 保護區中的七隻成年母豹貓中有四隻被看到有小貓,雖然豹貓不在世界瀕危名單中,但是看到牠們在美國南部復甦還是很令人開心。但是美國魚類及野生動物管理局需要幫助以保持目前的好成績,無論是 Yturria 保護區的土地捐贈,或是大眾對豹貓的目擊通報Swarts 說:「 今年看到小貓的暴增真是太棒了,豹貓正在生育更多豹貓。我們正在得到一些好的進步,同時也減少一些威脅。」

終於有讓人微笑的好消息了。

來源: sciencealert