更多研究證實迷幻蘑菇能夠幫助憂鬱症患者,80%的人狀況改善!

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已有證據顯示若一不小心吃到迷幻磨菇可能會造成心智渙散。有幾個研究包含最近兩個臨床實驗指出,裸蓋菇素致幻蕈類(psilocybin shrooms)含有作用於精神的成份,可能對減輕嚴重的焦慮和憂鬱症有潛在的幫助。

儘管如此,它們還是被列為一級藥物管制,這表示它們非醫療藥物並且屬不合法使用,對科學家們來說要解開這個答案,迷幻蘑菇實際上可以作用什麼或者不能作用什麼是相當有難度的。

以下有幾個測驗方式讓我們瞭解迷幻蘑菇會對你的大腦和身體產生的影響:

迷幻蘑菇讓你感覺良好

根據(美國)國家藥物濫用研究院(National Institute on Drug Abuse, NIDA)研究報告,迷幻蘑菇所導致放鬆的感覺相似於低劑量的大麻(marijuana)效果

根據NIDA,比如像其它引起幻覺的藥物一樣,麥角二乙醯胺(LSD)或是烏羽玉(peyote),迷幻蘑菇被認為藉由在大腦神經系統中一種神經傳遞物質血清素的作用可以產生大部份的效果。

進一步來說,迷幻蘑菇影響了大腦的「前額葉皮質區」(prefrontal cortex),它是大腦裏面負責管理抽象的思維,分析思考,以及在心情和知覺上扮演主要角色。

迷幻蘑菇讓你產生幻覺

很多使用了迷幻蘑菇的人形容可以看到聲音或者是聽到顏色,其中一份2014年研究報告,首次將裸蓋菇素的效果歸因於影響遍及整個大腦網絡的傳達作用。


【圖示】右圖:當一個人服用了裸蓋菇素﹝又稱賽洛西賓﹞(psilocybin)呈現的大腦視覺圖,左圖:當一個人使用安慰劑(placebo)的大腦視覺圖

對實驗者注射2毫克的藥劑後,研究者看到大腦某些區域產生新的並且強烈性的活動,這些區域通常很少或者從來沒有發生如此的交叉干擾(cross-talk)。

為了視覺化實驗者用藥效果﹝與使用安慰劑的對照﹞,研究人員創造了如圖所示的說明。

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這些幻覺(hallucinations)也許是認識迷幻蘑菇怎樣可以用來協助緩和抑鬱症的關鍵。

倫敦帝國學院神經學家David Nutt在2012年編寫的裸蓋菇素的研究報告,他也發現了人們用藥之後大腦活動模式的改變。

大腦有一些區域變得更加明顯活躍,其它區域則是緩和下來,其中包括了大腦某區域被認為是扮演維持自我感覺的角色。

在抑鬱症患者中,Nutt相信他們的大腦負責自我感覺的區域廻路連結太密集了。Nutt告訴今日心理學(Psychology Today)網站說:「這些陷入抑鬱思考的人,他們大腦的太過於密集連結了。」

然而放鬆那些連結並且創造新的,讓思維進行,可以減輕很大的痛苦。

一份五年的藥物追踪研究報告指出,迷幻蘑菇就像對心理疾病進行了一次外科手術(surgical intervention)。

二個控制中臨床實驗治療結果,裸蓋菇素對病患處理生命末期的抑鬱和痛苦上的效果顯示,單次劑量的藥劑可以維持一整天治療憂鬱和焦慮症的強大效用。

第一份研究是由來自約翰·霍普金斯大學的研究員所進行,另外一個研究是由紐約大學的研究員實驗。

六個月療程體驗後,約翰•霍普金斯大學的研究有80%的受試者顯示了憂鬱和焦症狀顯著的減少,測量方式是根據被認定有黃金標準的精神狀況評估值。

我同事Kevin Loria報告的結果是,參加紐約大學研究團隊這組,則說明了有60%至80%的受試者在接受單劑量的治療六個月之後,同樣都有減少憂鬱和焦慮症。

有些研究人員認為迷幻蘑菇食用後也可以幫助他們解除焦慮。

紐約大學觀察迷幻蘑菇藥物如何影響有嚴重焦慮症的癌症病人研究裏,研究人員觀察裸蓋菇素對自願者的影響,讓他們接受單劑量藥丸或者是安慰劑。

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整個程序重新再現如上圖照片所顯示。

一位2014年的參與受試者Nick Fernandez,他說這是一段情緒化的測試旅程,幫助他看見比他自己更偉大的力量,他這樣告訴《萬古雜誌》(Aeon Magazine)

「在我體內有一個東西突然斷裂的感覺,然後我突然領悟所有我的焦慮感,防衛心,以及沒有安全感都不再困擾我了。」

紐約大學精神治療醫師Jeffrey Guss告訴《紐約客》(New Yorker)雜誌,很多參與受試者經歷了一個相似的結果,並且說:「我們考慮將測試結果列入部份療程。」

然而你也有可能會感到焦慮,至少當你在使用藥物時。

從許多紐約大學研究的案例報告當中,參與者說在體驗的過程中,感受到強烈的焦慮和不舒服的感覺,輕則數分鐘,重則持續數個小時。

一些人則說只有在後來他們才開始感受到舒緩感,即便是這樣的體驗,顯然也是因人而異。

你的瞳孔可能會擴大

血清素增加的程度,可能會是使用迷幻蘑菇的結果,會導致你的瞳孔擴大

而且你的時間存在感或許會扭曲。

根據NIDA報告,感覺時間好像變慢了,是食用迷幻蘑菇的副作用之一。

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你可能會有靈魂出體的體驗。

迷幻蘑菇會誘發一些體驗以為是真實的,然而實際上不是。

根據NIDA指出,這些靈魂出體的經驗,會讓使用者觀察到另一個版本的自己,通常是在注射藥劑20到90分鐘之後發生,而且可以維持12個小時之久。

體驗會有所不同,是基於你使用多少量的藥劑以及你本身的性格,心情狀態,甚至你所處的環境而定。

你可能會感覺更加開放或者更有想像力。

約翰•霍普金斯大學心理學家在給予一小組健康自願受試者藥物後,誘發了出體經驗,受試者說他們感覺更開放,更有想像力,以及對美麗事物變得更加有欣賞能力。

當研究人員追踪自願者一年之後,幾乎三分之二的人說這次受試體驗是他們人生當中最重要的經驗之一,將近一半的人比他們未使用藥劑之前,在開放性人格測試中繼續拿下高分。

有些使用者回報,仍有徘徊不去的幻覺感知,這可能關係到較罕見的失調,稱作「致幻劑引起的持久性知覺障礙」(HPPD)。

自1960年代之後,有一些關於HPPD分散的報告,當一個人使用致幻性藥物之後持續幻覺很久的時間,像是典型的「麥角二乙醯胺」(LSD)合成毒品致幻劑。

也有一些已使用過迷幻蘑菇的案例,大部份人不知道的有趣報告

科學家仍尚待解答關於HPPD嚴格定義,不過,一位哈佛醫學院精神病學助理教授John Halpern,也是近期最新探討HPPD的主要作者,他向《紐約客》(New Yorker)雜誌敍述:

「似乎是不可避免的,從1966年開始的20份相關研究案例,至少有一些個案是特別使用LSD致幻劑,特續性的沈迷在懷舊情緒的異常知覺裏,最好是別歸屬成另一個醫療或精神病的情況。」

這篇文章首次在《商業內幕》(Business Insider)發表。

來源:Science Alert