大腦裡一種新的「幽靈記憶」被發現了,記憶被刪除後仍然可以回憶!

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一種新型的記憶:一種優先的長期記憶已經被發現。

 主流記憶理論迎來重大的革新,研究人員發現大腦能默默地存資訊,製造出幽靈一般的記憶,這種記憶沒有經過神經的活動。

有兩種記憶的存在被廣泛接受。第一種是工作記憶( working memory ),當我們接收新資訊時會活化,資訊會被我們記住,而且我們會專注在它上面以確保我們不會忘記。這樣的記憶主要被海馬迴(  hippocampus )控制,在海馬迴中,當我們專注在記憶東西時,神經會持續活化。

長期記憶同時也儲存在大腦的皮層區域,並且經由稱為「 記憶痕跡 」的特定的神經路徑加密,它只會在我們回想特定記憶時活化。然而,一分刊載在科學期刊( Science )的研究指出,研究人員發現了第三種類型的記憶,他們稱這種記憶為「 優先長期記憶 」。

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這種記憶和其他記憶類型的主要差別在於,這種記憶不是真的被儲存在大腦中,但是卻依然可以被回想。

這個研究團隊使用功能性磁共振成像( functional magnetic resonance imaging ,fMRI )來觀察實驗參與者在看到一系列文字、臉、形狀時的大腦活動。感謝機器學習演算法,工作人員得以辨別每一種刺激所對應的大腦特定活動模式。

接著這個團隊秀了一些成對的物體給參與者看,這個刺激在他們的腦內同時引起了兩種不同的大腦活動模式。再來實驗參與者被要求只專注在其中一個物體上,忽略另一個,其中一個大腦活動模式就消失了,這個現象表示它從參與者的工作記憶中被刪除了。


科學家相信工作記憶需要神經持續的活化。( 圖片來源:  Andrii Vodolazhskyi/Shutterstock )

儘管如此,這些實驗參與者還是可以回想起那些被遺忘的物體,這指出這些關於遺忘物體的記憶還是存在於他們記憶的某處,雖然沒有神經活動顯示他們有記憶這些物體。

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研究主筆人 Bradley Postle 解釋:「 人們以為神經會一直活化好讓某些事物一直存在於記憶中。但是我們看到人們記得一些東西,而神經卻沒有活動。」

這份研究的作者也發現,用磁刺激與消逝記憶相關的大腦皮層,他們可以再度活化實驗參與者專注於物體時的大腦活動模式。也就是說,這樣他們記得這些刺激,但是他們根本不知道自己有這樣做。

雖然研究人員無法完全解釋這個現象的原因,他們認為有些記憶是由「 活化但沈默 」的機制來儲存,資訊由神經間的突觸保存,即使神經病沒有活化。

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來源: iflscience