科學家企圖重現一頭絕種的古代巨牛!

Comment is Closed

終止滅絕的開始

科學家快要重現一頭稱為原牛(auroch)的古代巨牛。

原牛在歐洲漫遊了數千年,直到1627年,最後一隻死在波蘭的賈科托羅森林(Jaktorow Forest)。

它們高7英呎(2.13公尺),重量大約1千公斤。

自從2009年以來,歐洲科學團隊一直在飼養仍然帶有原牛基因的牛。有兩個方案試圖透過育種來恢復一種原牛品種。

一個是金牛座行動(Operation Taurus)。經由一種稱為回復繁殖(back-breeding)的過程,選擇性地飼養3百頭帶有原牛基因的小牛。他們所選擇的牛的品種帶有一定原牛的特徵,而且每一代的牛在外觀、行為和基因組成上,更接近最初的原牛。

有幾個品種科學家使用的牛擁有最接近原牛的特徵,包括來自義大利的馬萊馬納(Maremmana) 品種,和來自巴爾幹半島的波多利卡(Podolica)與布夏(Busha)品種。

推薦文章:  烏鴉跟人一樣有計畫事情的能力,令科學家們意外

來自金牛座行動的多納托‧馬特西諾(Donato Matassino)教授告訴英國報紙電報(The Telegraph):「它們有最高比例的原牛遺傳基因。」

「我不認為我們能夠創造出一隻完全像原牛的動物,但我們可以非常接近。」

另一個嘗試恢復原牛的方案是葡萄牙的金牛座計畫方案(Taurus Project),也是一種雜交育種(cross-breeding),企圖來重建動物。

這些方案都是歐洲野化計畫(Rewilding Europe project)的一部分,打算重新引入歐洲失去的野生物種,這不僅有助於環境,而且有利於當地旅遊。

推薦文章:  1952年德國科學家預測「伊隆」與火星殖民大有關係!

歐洲野化計畫的創始人伍特‧賀莫(Wouter Helmer)告訴英國報紙電報:「野牛是幾十萬年來塑造歐洲景觀的品種之一。」

「如果沒有大型食草動物,那麼森林再生的速度會非常快。」

「大型放牧動物維持土地開放區域,在景觀中創造出多樣性,有助於數千品種的植物、昆蟲和動物。」

原牛經常出現在遍及歐洲各處的洞穴畫,顯示它們是我們農業很重要的一部分,這是科學家想要重現它們的另一個原因。

推薦文章:  流浪貓偷溜進療養院,然後就決定留下來上班

長毛象(woolly mammoth)和孔鳥(moa)也在”終止滅絕”名單上,孔鳥是不會飛的巨鳥。

來源: ScienceAlert