科學家發現人類的150個基因是非人類基因

    加入我們永遠收到最新的消息

基因水平轉移

我們都知道我們的身體裡面全是微生物。一個正常人的身體裡面,細菌對我們細胞的比例是10比1要更多。 不要忘了還有病毒,有些研究表示我們體內的病菌比我們體內所有的細菌跟細胞加起來還要多。那我們的基因呢? 最新的發現是我們的DNA沒有那麼像人類的DNA。

根據新的研究,人類跟其他動物擁有上百種由單細胞生物(像是細菌)傳下來的”外來”基因。這些基因在身體裡也扮演活耀的腳色,像是促進新陳代謝,而這獲得這基因的過程可能還在發生,至少在某些血統裡。根據這研究的作者: 這發現表示這些基因轉移,也許在之前造成動物進化可以生化多元化裡,所扮演的角色被小看了。這項研究被發表在Genome Biology

生物學課本會跟你說DNA是從父母傳給小孩,這過程叫做垂直基因轉移。 但有些生物,像是細菌,可以轉移它們的基因到其他住在同樣環境下的生物,這叫做基因水平轉移horizontal gene transfer (HGT)。 這也是為什麼基因對抗生素的反抗可以這麼快的擴散,造成對感染治療上的嚴重問題。

基因水平轉移1

這過程在細菌跟單細胞生物的進化過程中扮演了很重要的角色,但也有紀錄上說有些簡單的動物,像是咖啡豆螟甲蟲coffee berry borer beetle 獲得了細菌酶的基因,為了可以分解咖啡豆。不過這是否發生在更高等的動物裡面(像是人類)還是一直有爭議的。

為了找出這是否存在於高等生物裡的答案,英國劍橋的大學的科學家們研究了許多不同生物的DNA,包括了許多種類的果蠅、線蟲和各種不同的靈長類動物,像是人類。 主要他們是在找這些生物跟其他生物之間基因的序列相似性,這可以表示它們的來源是外來的。

根據他們的研究, 動物裡的HGT 通常會有上百個活躍的外來基因,大部分都跟新陳代謝有關。例如以人類來說,他們確認有17個之前證實過是HGT的基因,加上128個沒有被報告過的基因。這些基因扮演很多角色,像是分解脂肪酸,或協助抗微生物或炎症反應。

大部分發現的基因都是來自細菌跟另外一個族群被稱為原生生物protists的單細胞生物,不過病毒和真菌也被發現是捐贈者。這也是為什麼之前的研究沒有發現這麼多的外來基因,因為他們只有看細菌而已。

“很驚訝的!” 作者 Alastair Crisp說 “這是完全不稀有的狀況,看起來HGT 對許多或是全部動物的進化都有貢獻,而這過程是持續的在發生,表示我們需要重新評估我們對進化論的想法。”

這影片用蜘蛛人當例子解釋基因水平轉移是什麼:

想要收看最新的科學知識嗎? 快加入讚新聞!

來源: Iflscience