醫生在青少女卵巢內發現有腦的「怪物」,太恐怖了!

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近期出刊的神經病理學期刊中的一篇報告指出,日本外科醫師日前從一名青少女的卵巢,取出了一個小型畸形的腦、骨頭還有頭髮。原本以為是一般的手術,卻演變成了從青少女腹部拉出了這個長達10公分的 “怪物”。

這群日本外科醫師原本只是要對這名16歲的女病患進行盲腸切除手術,卻發現她其中一個卵巢長了腫瘤,裡面甚至還有頭髮、骨頭以及一個小小畸形的腦。

正確的學術名稱為成熟囊性畸胎瘤(teratoma)。畸胎瘤是從希臘文”teratos”而來的,這個字是怪物的意思,原因顯而易見。畸胎瘤是由一群體內細胞,形成不同的組織包括骨頭、神經、頭髮甚至牙齒。通常畸胎瘤都是被包在囊腫裡的良性腫瘤,很容易就能藉由手術移除。

畸胎瘤與寄生雙胞胎不同,寄生雙胞胎是在子宮內發育不完全的胚胎,而寄生在另一個存活下來的胚胎上,而畸胎瘤則是自身細胞分裂的結果。

跟其他癌症一樣,它們是因為控制細胞成長的訊息發生了錯誤而導致畸胎瘤。畸胎瘤同時也會發揮像幹細胞一樣的功能。在這個特殊的例子中,這名日本女孩卵巢內尚未成熟的卵,並沒有接受到按兵不動的指令,於是不只是女孩的卵開始分裂,這些新的細胞形成了毛髮以及一層細骨頭,包覆著一個類似有腦幹以及小腦的腦類結構。

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畸胎瘤雖然鮮少會奪命,但是神經細胞類的腫瘤卻有一種特殊的風險。免疫系統將癌症視為一種威脅,所以會誤把病患本身的腦細胞視為敵人。還好這名病患的免疫系統並未攻擊自身的神經系統。在畸胎瘤內發現神經細胞或許沒有那麼罕見,但是這些細胞卻自我形成神經結構則是十分罕見,尤其是這些組織可能會傳遞神經脈衝。

新南威爾斯大學的雷普薩門醫師在接受《新科學家》的訪問時提到「:一般來說,在卵巢畸胎瘤內發現神經細胞還蠻常見的,但是類似成人腦部的結構卻很罕見。」

腦幹在發育完全的情況下,負責維持個體生命,而小腦則是控制我們行動的關鍵。毫無疑問的,這名青少女體內的細胞群,離能夠思考以及感覺外在的生物體還很遠。

這不是日本外科醫師第一次發現發育完全的畸胎瘤。在2002年時,醫師從一名25歲的日本女子體內,取出了有器官、頭、軀幹、四肢、甚至連陰莖都開始形成的腫瘤。這一切聽起來就像是恐怖電影中的情節,但是畸胎瘤卻讓我們了解人體的形成。

來源: Science Alert