太神奇!蘑菇能夠拯救世界的六種方法 (TED演講)

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「我熱愛挑戰,而拯救地球應該是最棒的挑戰之一。」真菌學界的先驅學者Paul Stamets在一場TED演講開場時說了這麼一段話。在演說中,Stamets將他超過40年專注在真菌研究和實驗過程中發現的美妙成果做了總結。

他談及的「菌絲體」,是一種生長在地下、呈線狀的真菌;而我們一般所稱的「蘑菇」其實是從地下往上長出來的菌絲體「果實」。菌絲體的生長型態可以非常密集,光是在1立方米的土壤內,就能容納相當於8英里長的菌絲體細胞,它並能不斷延伸生長,成為類似於人腦神經細胞的密集網絡。

真菌是13億年前最早離開海洋的有機體,而Stamets深信,這些生物能夠幫助人類解決自身面臨的各種災難。以下是他歸納出的六種方法:

1. 幫助吸附外洩的油汙:

Stamets進行了一項實驗,將菌絲體放置於油汙上,並跟其他吸附油汙的方法進行比較。結果是,菌類能夠吸附油脂、破壞碳氫鍵並將之轉化製造為碳水化合物。接著很快的,昆蟲便被這些碳水化合物吸引而來,鳥兒連帶也跟著來覓食,並在糞便中帶來植物的種子,進而開啟創造一個新的生態圈。「這裡成為了生命的綠洲,其他沒有菌類幫忙的對照組則是一團充滿死亡、惡臭的黑暗。」

2. 吸附農業污染:

受到油汙吸附實驗的鼓勵後,Stamets用裝滿石頭碎屑和菌絲體的粗麻布囊袋,放置於位於農地下游處的河川當中,作為一種過濾河水的方式。「我們發現了水中大腸桿菌因此急遽減少。」他並指出,幾天之後,這些菇類便將此處的細菌數量減少了1000倍。

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3. 幫助抵抗疾病:

Stamets並介紹了一種僅生長在古老森林、被稱為「孔菌」的菌類。這種菌類在歐洲被認為已經絕種,而在美國和太平洋西北地區也相當稀有少見。他與美國國防部共同進行了一項實驗,發現有三株孔菌能夠有效對抗水痘病毒、另外三株則能夠有效對抗流感病毒。「因此我認為,基於國防考量,我們更多了一個應該拯救古老森林生態的原因。」Stamets說。

4. 對抗昆蟲:

木蟻、白蟻和其他昆蟲經常造成人類房屋的損壞,但目前那些以菌類為原理的殺蟲劑卻無法有效驅蟲,因為昆蟲們知道如何閃躲孢子對牠們的危害。因此,Stamets培養出一種不會形成孢子的菌絲體,並將之放置於自己的家中。「螞蟻們都被這些菌絲體吸引過來了,因為這些菌絲體並沒有孢子。」Stamets說,「螞蟻們將菌絲體帶回巢中給蟻后,一星期後,家裡就再也看不到原先那些被螞蟻侵蝕的木屑堆了。」接著,菇類又從這些死掉的昆蟲屍體上長出來,並成為其他螞蟻的警告,避免牠們再度入侵這房子。

5. 二次綠化地球:

Stamets的另一項發明「生命盒」中含有真菌的孢子,一旦你在這個紙盒中加入土壤和水後,就創造了一個能培養其他種子的極佳環境,譬如玉米、豆子、南瓜和洋蔥等,能夠為大量的難民提供食物。你也可以用它來培養樹木的種子,這些小樹未來就能成為一片新的森林。「你幾乎等於是從一個紙盒子中,種出一片未來的古老森林。」他說。

6. 創造永續的燃料來源:

菌類最引人注目的一項潛在貢獻,則是它或許能讓我們用更永續、更友善環境的燃料來源,取代過去的化石能源。與其浪費能源將纖維素轉換成酒精,Stamets利用真菌作為媒介,直接將纖維素轉換為可作為燃料的糖類。「我認為我們應該在能源生產的生態原則上展現更多智慧。」他表示。「因此,我們藉由這樣的方式來創造某種地球上的碳銀行,讓土地能夠再生。」

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「我們需要與地球上的許多物種們合作,而我認為真菌可以協助我們拯救這個世界。」Stamets總結道。

TED演講(可選中文字幕):

來源:Reset