不用補牙了! 科學家發現一種能使牙齒再生的藥物

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希望如此吧!

研究人員已鑑定一種可以使牙齒從內向外再生的藥物,而這可能可以幫助減少我們對補牙的需要。這藥物之前是用於阿茲海默症 (Alzheimer’s disease)的臨床試驗,但它現在似乎能提高牙齒自然癒合的能力。

它通過激活牙髓中心內的幹細胞來促使受損區域產生牙本質(dentin)。我們的牙齒大部分是由牙本質組成的。

來自倫敦國王學院 (King’s College London)的首席作者保羅·夏普 (Paul Sharpe) 說,「這方法的簡單性使它成為臨床牙科產品中的理想選擇。它利用牙髓保護與恢復牙本質來成為彌補大型腔體的一個自然治療方法」。

「此外,使用已通過臨床試驗的藥物提供了一個很好的機會,因為這會讓這種治療方法迅速進入診所」。

在牙齒受到創傷或空腔的損傷後,中心的軟牙髓可能被暴露,並且增加感染的風險。為了防止這種情況,我們身體會製造一層薄薄的硬牙質 ,這就是構成牙齒的鈣化組織, 這有助於阻止外部物體進入到牙齒的內部。

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但這過程不足以阻止大型腔體,因為大型腔體會暴露出我們脆弱的牙髓。這也是為什麼牙醫總是會挖空腔體,然後用人工填料來彌補這腔體。雖然這種治療很有效,但卻不理想。

夏普告訴「衛報 (The Guardian)」的Hannah Devlin,「牙齒不是一塊礦物,它擁有自己的生理學機制。這種方法就如利用水泥來替代一種活組織」。

「補牙是很正常的,但如果牙齒能修復自己那肯定是最好的方式。因為這樣你可以保留牙齒的所有功能」。

夏普和他的團隊發現,他們可以使用阿爾茨海默氏藥物「Tideglusib」來刺激牙齒內部的幹細胞,產生的牙本質量會比平常更多,然後使整個結構再生,所以我們不需要再添加任何外來的物質。

換句話說,不再需要補牙。

為了解決這個問題,研究人員在小鼠損傷的牙齒上使用了「Tideglusib」來看看它如何促進乾細胞的活化。他們把可降解的膠原蛋白海綿浸泡在「Tideglusib」分子中然後將海綿放進腔體裡,接著將它們密封在腔體裡。幾個星期後,團隊發現膠原蛋白海綿已被降解了,牙齒也產生了足夠的牙本質來填補空隙。

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這過程本身與正常的補牙非常相似,但它不是用於人工填料。醫生也正在鼓勵自然牙本質的生長,從而導致長期更健康的牙齒。

來自英國伯明翰大學 (University of Birmingham) 的口腔細胞生物學家本·斯海文(Ben Scheven) 告訴「衛報 」,「牙科不只是關注於補牙和鑽孔,而是關於維持牙齒的健康」。他沒有參與這項研究。

「因為它是一個方便又廉價的治療,我可以想像這在診所裡被廣泛的使用」。

這技術迄今只在小鼠中進行測試,代表著它還有很多研究要做來確認是否可以在人類中復制同樣的結果,所以我們還不能太高興。

團隊下一步是在大鼠身上做實驗,如果從中可以得到理想的結果,我們就可以做臨床試驗。

好消息是,「Tideglusib」和膠原蛋白海綿都已經通過了其他治療的臨床試驗,所以如果這技術確實能進入到人體試驗,它的批准過程可能會較快。這並不是我們改善補牙唯一的方法。 在2015年,英國的另一個團隊宣布他們正在開發一種「牙髓帽」,我們把它插入牙齒裡刺激幹細胞和触發相似的牙本質生長。

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2015年也有另一項由澳洲研究人員所發現的研究,我們可以在蛀牙形成腔體之前使用高濃度氟化物清漆來降低治療量。這些選項還沒那麼快能在診所裡使用,但研究人員下定決心將口腔護理變成一個更不可怕的事。這對怕鑽的病人應該是天大的好消息。 

這研究已發表在「科學報告 (Scientific Reports)」。

來源: Science Alert