加拿大天空出現了外星人般的神祕光柱! 這不是極光

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加拿大安大略省(Ontario)的天空出現了驚人光柱,這個禮拜相關的照片在網路上掀起了不少熱烈討論。有的網友說這些光柱像是電影《星艦迷航記》或者是《第三類接觸》中才會出現的東西。坦白說,這個現象的確看起來像是外星人,但別恐慌,這背後是有科學解釋的。

這些照片是由攝影師兼YouTube達人Timmy Joe Elzinga,在安大略省的北灣所拍攝到的照片。他半夜在家中廁所往窗外看時到這個景象時,第一時間也嚇傻了。Elzinga在1月6號凌晨被他的兒子吵醒後,就看到窗外這場瘋狂的燈光秀,他形容當時的景象就像是在空中閃耀的一道道光束。當時的溫度大約是攝氏零下18度。

Elzinga跟Science Alert說:「我當時嚇死了,我老婆也跑出來看,但我必須更進一步調查。我把廁所的窗戶打開,甚至把紗窗都拿走,好讓我拍照。當時真的很冷,我一開始以為是極光,但我後來發現這是在我住的那一區才有。這些光束在許多地方看起來似乎是從地面上往上發射的。」

這究竟是怎麼一回事?

這些光實際上叫「光柱」,是一種蠻常見的大氣現象。雖然它們看起來很像極光,但它們跟極光卻一點關係也沒有。極光是帶電的粒子和高層大氣中的原子碰撞造成的特殊發光現象。而光柱的發生則是當平面的六角冰晶體在冰點溫度於大氣層較低處形成時,會變成一座巨大的鏡子反射光線,例如城市裡的燈或者車燈,而這個例子就是如此。

這聽起來有點違反直覺,因為這些光柱看起來想是從地面發射至空中,但實際上卻相反,是宇宙的光被反射回地球,造成光柱的幻覺。

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i09部落格的Esther Inglis-Arkell說:「我們會看到是因為光被反射回來。」更厲害的是,Elzinga甚至還拍攝了光柱的影片。

光柱是一種叫做暈現象的視覺現象,因為這是光與冰晶體結合後的結果。另外的暈現象包括了幻日、以及日暈。下方是喜馬拉雅山的日暈照片。

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光柱告訴了我們大自然通常比我們想像寫出的科幻小說,還要來得更特別。

來源: Science Alert