剛果發現一個令人不安的大量碳沉積,相當於美國20年的溫室氣體排放!

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相當於美國20年的溫室氣體排放。

在剛果盆地發現一個龐大泥炭填充的濕地,面積大於英格蘭,土壤困住大約306億噸二氧化碳。

被認為是地球上最大的熱帶泥炭地區,含有三年數量的全球石化燃料排放。然而科學家現在擔心該地區的發展,可能會釋放這些天然氣。

現在,一個英國和剛果聯合小組幾年來一直在探索該地區,並利用實地考察工作和衛星照片的結合,製作出第一幅最新確定的泥炭地廣泛地圖。

他們表示,非常崎嶇、濕軟和偏僻的事實使得它被保持下來,還有大量的碳存儲免於被開發商挖掘,直到現在;但總不可能一直是這樣。

假如積水土壤由於土地清理和耕作而開始乾枯,那時二氧化碳將開始洩漏到大氣中。

來自英國里茲大學(University of Leeds)的西蒙‧路易士(Simon Lewis)告訴路透社(Reuters):「那裡是非常偏僻的,但我們在東南亞看到的是,這些一度是偏僻的地區已經乾枯,而且轉換成油棕櫚種植園和水稻大農場,以及其他形式的工業化農業,造成大量的二氧化碳釋放到大氣層。」

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也被稱為泥沼(mire)或泥塘(bog),泥炭地只佔地球總土地面積大約3%,但它們含有高達3分之1所有被鎖在地球土壤中的碳

它們形成於在濕地環境所積累的部分腐爛植被或有機物質。接連不斷的洪水防止了土壤乾枯,而且也阻擋來自大氣的氧氣流,這些都進一步減緩分解的速率。

正如美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)所解釋,生活在積水土壤中的微生物,無法產生一種重要的酶,稱為酚氧化酶(phenol oxidase),而且這阻礙了它們以有效的方式來分解植物的能力,因此減緩了分解速率。

但假如土壤開始乾枯,這個酶會變得更活躍,而且微生物不再被保存在永久接近飢餓的狀態。這種微生物甦醒看見它們重新進入碳循環,然後泥炭地將開始釋放二氧化碳。

路易士和他的團隊估計碳在剛果盆地的泥炭中積累了將近1萬1千年,而我們真的不能招惹這種堆積。

他在一份聲明中說:「在保存完好無缺時 泥炭地只是對抗氣候變遷戰爭中的一項資源。因此在未受干擾的泥炭地中保持大量碳儲存,應該是一個優先事項。」

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「如果剛果盆地的綜合泥炭地要被破壞,這會釋放數十億噸二氧化碳到大氣層中。」

這個團隊在2014年瞥見這個泥炭地,當時他們正在名為沉積盆地中心(Cuvette Centrale)的剛果盆地探索一個大型密集的森林窪地。

經過兩年的勘測和探險之後,他們現在可以確認泥炭地覆蓋面積大約145,500平方公里(56,177平方英哩),而且含有將近30%全世界熱帶泥炭地的碳。

現在的關注是,因為這個地區剛剛在地圖上出現,目前沒有適當的保護計劃,來牽制開發商不要逼近。

即使有,全球氣溫的上升和降雨量的減少可能讓它們自己觸發乾枯的過程。

但儘管擔心這個龐大的碳儲存泥炭地出現,我們依然發現到我們甚至不知道已經存在的地球大量面積的事實,假如不是這團隊的發現的話。

來自倫敦大學學院(University College London)的研究人員之一葛蕾塔‧達吉(Greta Dargie)說:「這些泥炭地的陡峭廣闊地區,使得中非成為世界上最廣泛的綜合泥炭地的家園。」

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「令人驚訝的是,在2016年還是能夠有這樣的發現。」

這項研究發表於自然(Nature)期刊

來源:ScienceAlert