新研究顯示每恆星估計有兩星球可能有生命存在

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可居住區

一個天文團隊把我們星系裡,像地球可以維持生命的星球,的估計大幅提高了。他們的研究表示每恆星平均有兩個星球在水可以存在的距離,這區域叫做"可居住區" 或“Goldilocks zone” 。這數目跟以往的估計比較是一個巨大提升,這表示外星生命的機會又提高了。

這項結論會面臨很多的懷疑,不過因為它是用 “波得定則Bode’s Law” ,一項具有歷史重要性的觀察但現在被多數認為是錯誤的。

在1766年Johann Titius 是第一個發現星球跟太陽距離的模式。 Titius記下每個離太陽越遠的星球,它們之間的軌道距離就會雙倍增加 (除了火星跟木星中間的距離)。 舉例,火星離地球比地球到金星雙倍的遠,而是金星到水星四倍的距離。

這模式在六年後被Johann Bode弄出名,後來天王星在預估的距離被發現讓大家相信這 “定則” 不只是一個意外。 歐洲的天文學家一起合作找出火星跟木星中間遺失的星球,後來發現了穀神星,雖然很小但位置卻是剛好。 很可惜的是海王星比波得定則估計的要近很多,而冥王星根本不對位,這讓大多數人認為這模式只是一個巧合。

波得定則

用波得定則發現了火星跟木星中間遺失的星球穀神星

不過澳洲國立大學的天文學家不這麼確定。 這團隊研究了68個恆星系統,每個至少都有三個星球,它們發現其他的系統都有依照一個廣義的定律,他們稱它為提丟斯 – 波得關係Titius-Bode Relationship。從這裡面,他們預估了141個多出來的星球。要找出97個裡面發現了五個。

這看起來像是很失敗的數字, 但Charley Lineweaver博士說 “這關係並沒有說星球需要某種質量,有些可能小到讓克卜勒Kepler看不見。我們認為5%是差不多預期會發現的數目。”

克卜勒比較容易發現離恆星近的星球,通常近到不可能有生命。所以在Monthly Notices of the Royal Astronomical Society,Lineweaver跟博士學生Bouvaird 把波得定則發現的模式再衍生到比較融洽的環境去,預估有228 個新的星球。太陽系看起來有點表現不佳,預估只有兩個星球(減一或加一)在有水跟適合居住環境的距離裡面。

角度傾斜的估計讓他們發現了40個他們預估有15%機率被發現的星球。 Lineweaver 說這模式用在像太陽的恆星或紅色矮星都會是正確的。

Lineweaver 承認用提丟斯 – 波得要說服天文學界很難。“它是一個禁忌” 他說 “很多命理學家都拿來用,科學家都不採納,但我說這是把有用的東西跟垃圾一起丟掉一樣。這不是普遍的法則,但它是一個很有用的經驗法則。”

星系可居住區

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來源: Iflscience