海洋暖化造成海鮮的致命神經毒素大增!

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如果你愛吃海鮮,那麼基於日益變遷的環境,你可能得重新考慮一下你的飲食選擇了。根據美國國家公共電台的報導,科學家發現氣候變遷很可能跟貝類動物體內增加的致命神經毒素有關。

一項發表在《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)的最新研究指出,當大氣溫度上升、並直接導致海洋變暖的同時,一種被稱之為「軟骨藻酸」(domoic acid)也會隨之大量增加。

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為了找到這種「軟骨藻酸」的源頭,就必須從食物鏈的最底部藻類開始。如蚌殼、淡菜和螃蟹等貝類在吃下腐爛的藻類後,當中的毒素並不會直接影響牠們,但其體內卻會繼續帶有這些毒素,而使得吃下牠們的人類中毒。

不過,不同種類生物受到影響的程度不同,譬如毒素就會在蚌殼內殘留久至數年以上,而淡菜則能夠在數週之內清理掉自身體內的這些毒素。

吃下帶有這些神經毒素「軟骨藻酸」的人類,就很可能發生呼吸困難以及記憶喪失的症狀,甚至引發死亡。在某些急性中毒案例中,患者通常會發生腹瀉及嘔吐等症狀。

不吃貝類且喜愛動物的人士們,可能也得留心這項研究結果了。如鳥類和海豹等動物,也被發現在吃下含有同樣毒素的食物後,會遭受和人類同樣的生理反應。海洋生物中心在去年的研究報告中指出,他們有75%的海獅病患,就是軟骨藻酸的受害者。

好消息是,衛生管制當局能夠透過檢驗海鮮樣品,來辨認出當下的某些海域中,是否有毒素感染的情況發生。不過,就現實上來說,我們並無法檢測所有的淡菜、蚌殼和螃蟹等海鮮,且也無法避免其他鳥類、海獅等生物繼續吃到這些有毒的貝類。

2015年的海洋溫度大幅上升,大量增加了軟骨藻酸在海中的濃度,使得美國在大西洋沿岸的首長黃道蟹捕撈活動必須完全停止,因為食用這種螃蟹的風險實在太高。科學家們認為,這是未來趨勢的警訊。

科學人就指出,海鮮產業已經正視這項研究結果,並開始偵測海洋溫度上升的情況,以辨識出貝類可能受到軟骨藻酸影響的時機點。這將能夠使得倚賴貝類的相關產業,能夠對於即將到來的經濟損失提前做出反應,而更重要的是,這樣的研究能夠預防大眾的健康陷入危機。

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不幸的是,軟骨藻酸僅僅只是海水暖化的其中一項後果,其他災難性的例子還包括:珊瑚白化海星大量死亡海洋動物體積縮小海底生態系中嚴重缺乏食物等等。

 來源:EcoWatch