美國農民被抓到用彩虹糖當牛飼料! 因為便宜

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因為它比玉米便宜。

上週末,威斯康辛州(Wisconsin)道奇郡(Dodge County)高速公路被發現覆蓋成千上萬顆彩虹糖(Skittles),它們是在一夕之間從卡車背後掉下來。

但事實上,有人開一輛會掉東西的卡車而上頭只裝滿紅色彩虹糖,並不是這個事件最奇怪的部分。當地警方報告,這些彩虹糖正在前往當地農場的路上,而且被用來作為牛隻飼料。為什麼?因為它是玉米的便宜替代品。

道奇郡警長戴爾‧施密特(Dale Schmidt)上週在臉書(Facebook)上報導:「這些彩虹糖被證實是從一輛卡車背後掉下來的。」

「據報導,這些彩虹糖是蓄意被用來餵食牛隻,因為它們在公司沒有通過檢驗來進行包裝。最終,這些彩虹糖實際上是用來作為鳥飼料!」

這是一些在那裡的東西,如果這一切讓你有點不舒服,我們不怪你。然而知道肉牛被大量餵食彩虹糖,並不是最令人放心的事。

不僅如此,調查人員很難搞清楚這裡究竟發生什麼事。

與美國有線電視新聞網(CNN)有聯繫的當地記者首先讓大眾注意到發生什麼事,但卻花了一些時間讓官員來實際確認在道路上的那些黏黏的紅色糖果是甚麼。

施密特警長告訴隸屬有線電視新聞網的威斯康辛新聞台(WISN):「沒有小寫的’S’,但你可以明顯地聞到彩虹糖獨特的氣味。」

但在記者聯繫彩虹糖製造商瑪氏食品(Mars)時,他們堅持認為雖然有一些不要的產品被當作動物飼料,但有問題的彩虹糖並不是來自於從事這項業務處理的工廠。

瑪氏食品在當時說:「我們不知道這件事是如何結束,但是我們正在調查。」

同時,施密特警長告訴媒體,他聯繫一位當地農民,這位農民解釋使用廢棄彩虹糖作為牛隻飼料的做法。但是這位農民的身份以及他的農場是否使用彩虹糖的資訊,則被保留不公開。

一位瑪氏食品發言人後來出現並確認,在道路上的紅色爛泥狀物質真的是一大堆彩虹糖。這些彩虹糖沒有達到人類食用標準,因此沒有警長所看到的”S”。

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如同Candice Choi在美聯社(Associated Press)報導:

「瑪氏食品的環境經理琳達‧庫爾茲(Linda Kurtz)表示,該公司銷售未使用的糖果和原料給加工廠,結合其他材料來做成動物飼料。她說明瑪氏食品不會直接賣給農民,而且程序都按照食品和藥物管理局(Food and Drug Administration)的規範。

庫爾茲表示,瑪氏食品確認散落的彩虹糖是來自位於伊利諾州約克維爾(Yorkville)的工廠,這家工廠不販售產品做為動物飼料。另一家製造彩虹糖的美國工廠位在德州韋科市(Waco),賣給一家當地的加工廠,將它們融化成糖漿。」

這裡仍然有一些細節是令人沮喪的模糊,但農民正在餵食母牛彩虹糖的事實是很清楚的。那麼,這對消費者來說,又意味著什麼呢?

正如道格‧克里斯(Doug Criss)在美國有線電視新聞網報導:「一位以前的農民告訴隸屬於美國有線電視新聞網的WBAY電視台,糖果製造商和麵包店經常銷售被拋棄的東西作為牛隻飼料,因為它們提供’廉價的碳水化合物’。」

很顯然地,這種做法可以追溯到幾十年前,但真正迅速流行是在2012年,當時玉米價格飆升,而當地農民正在尋找更便宜的替代飼料。

結果是被丟棄的糖果不只是在乾旱時期比玉米便宜,農民還聲稱它簡直是營養品。

跟隨著大平原牲畜顧問公司(Plain Livestock Consulting)的一名牲畜營養學家琪‧芬妮(Ki Fanning)在當時告訴美國有線電視新聞網財經頻道(CNNMoney):「對於生產商而言,這是一個非常好的方式來降低飼料成本,為消費者提供便宜的食物。」

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然而嘗試降低成本對消費者來說倒是還好,但添加糖甚至是安全的嗎?

回到2012年,來自生命科學(Live Science)新聞網站的伊萊‧馬金農(Eli MacKinnon)對一位科學家提到這種做法,而且他對整個事情感到寒心,但是基本上告訴大家沒有什麼好擔心的。

田納西大學(University of Tennessee)的動物營養學教授約翰‧沃勒(John Waller)告訴馬金農:「我認為這是可行的[飲食],它把脂肪物質留在垃圾掩埋場,而且這是一個很好的方法在這些牛隻身上獲得營養物質。另一種方法是把[糖果]放在垃圾掩埋場的某處。」

「反芻動物非常善於利用各式各樣的飼料,因為在瘤胃(rumen)中的微生物能夠消化其他動物無法利用的東西。」

來自大自然網路(Mother Nature Network)的羅賓‧舒里夫斯(Robin Shreeves)還發現,美國動物立法保護基金會(US Animal Legal Defense Fund)有一份來自可做成牛隻飼料的食物生產廢棄物清單,包括餅乾、早餐穀物、橙皮、乾果、墨西哥玉米餅、豆泥、棉籽殼、米製品、馬鈴薯製品和花生顆粒。

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雖然這個產業似乎相當滿意糖果餵食的方式,但對環境的影響還不是很清楚。

發表於乳品科學期刊(Journal of Dairy Science)的一篇2012年研究發現,糖含量高的草可能會增加甲烷的排放,意味著高糖飼料可能具有類似的效果。

來源:ScienceAlert