科學家表示這三種疾病目前無藥醫,最有可能變成全球性流行病!

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永遠是那些安靜的疾病…

來自世界各地的慈善機構、政府和科學家星期四在瑞士聚集,制定一項行動計劃來阻止3種世界上最具潛在破壞性的疾病轉變成為完全發展的全球性流行病。

然而他們正在注意的疾病可能不是你期待的頭條新聞製造者。這3種疾病是:中東呼吸症候群(Middle Eastern Respiratory Syndrome,MERS)拉薩熱(Lassa fever)立百病毒(Nipah virus,NiV)。這3種疾病都具有高度接觸傳染性,而且目前沒有進行中的疫苗或治療。

根據流行病預防創新聯盟(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations,CEPI)星期四在瑞士達沃斯(Davos)舉行的世界經濟論壇(World Economic Forum)發表公告,在這3種疾病失控之前,攻擊計劃目前正在為疫苗研究提供資金。

到目前為止,世界各地的慈善機構和政府提供4.6億美元的初步金額來開始推動疫苗研究。

健康研究慈善機構惠康基金會(Wellcome Trust)主任傑洛米‧法拉爾(Jeremy Farrar)說:「我們知道流行病…是我們面對生命,健康和繁榮的重大威脅。」

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「疫苗能夠保護我們,但我們做得太少,以至於無法開發它們… 流行病預防創新聯盟是我們的機會,來學到最近的悲劇和以新疫苗防禦來擊敗流行病的教訓。」

目前的目標是為這三種疾病的每一種開發至少兩種試驗疫苗接種。

準備好多種試驗疫苗接種將使得一項立即大量實施的治療能夠直接跳到藥物的’第3期’測試,這是被授權作為實際疫苗接種之前的一步。

在理想情況下,研究人員會一次調查5或6種疫苗。然而根據科技億萬富翁暨流行病預防創新聯盟贊助者比爾·蓋茨(Bill Gates),目前的基金水位,他們更有可能只會調查2種或3種。

該組計劃攻擊的第一種疾病是中東呼吸症候群,一種接觸傳染的呼吸道疾病,首次在2012年在沙烏地阿拉伯報導。

疾病管制和預防中心(Centres for Disease Control and Preention,CDC)報告:「中東呼吸症候群是由一種病毒(更具體說,一種冠狀病毒(coronavirus))名為中東呼吸症候群冠狀病毒(Middle East Respiratory Syndrome Coronavirus,MERS-CoV)所引起的疾病。」

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「大多數的中東呼吸症候群患者,出現發燒、咳嗽和呼吸急促的嚴重急性呼吸道疾病。每10例中東呼吸症候群報告的病患,有大約3到4例死亡。」

現在,中東呼吸症候群只是經由從沙烏地阿拉伯行經到其他地方的人傳播,例如在韓國,一場爆發在2015年發生。

在中東呼吸症候群之後,下一個目標是拉薩熱和立百病毒。這兩種病毒都具有高度接觸傳染性,而且如果沒有適當的接種疫苗,可能會出現全球性的威脅。

拉薩熱於1969年在奈及利亞被描述,當民眾暴露在受污染的老鼠尿液或排泄物時被傳染。一旦受到感染,病毒可以透過體液人傳人。 每年這個病毒會殺死大約5千人,大多數的死亡發生在西非。

立夫(NiV),也稱為立白(Nipah),發現於1998年馬來西亞的雙溪立白(Kampung Sungai Nipah),是藉由飲用被狐蝠類(fruit bats)污染的食物所感染。

立夫也可以人傳人,大多是在醫院環境中,就好像薩沙熱。自2001年以來,196人死於立夫。

自從發現伊波拉(Ebola)病毒以來,在這個世界從爆發最大規模的伊波拉疫情復原之後,流行病預防創新聯盟宣布開始一項預先行動,嘗試在短時間內擊敗這三種疾病。據報導,有11,300人死於最近一次伊波拉疫情爆發,這次爆發從2013年維持到2016年。

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除了伊波拉病毒,茲卡(Zika)病毒也在巴西等國造成嚴重浩劫。在2015年,2,200名患有小頭症(microcephaly)的嬰兒出生,一種頭部變形的疾病,源自於懷孕的母親經由蚊子叮咬或性傳播感染到病毒。

蓋茨在一份新聞稿中說:「伊波拉疫情和茲卡疫情顯示出這個世界對於偵測當地疫情爆發和迅速做出反應來防止形成全球性的流行病,很悲慘地沒有做好準備。

雖然新計劃的目標是確保健康的人口,但這些疫情爆發也重創經濟,能夠真正衝擊到這些國家遭受來自於這些疾病最多的苦難。

挪威總理艾娜·瑟爾貝克Erna Solberg在世界經濟論壇上說:「伊波拉疫情的結果,幾內亞(Guinea)、塞拉利昂(Sierra Leone)和賴比瑞亞(Liberia)遭受至少30億美元的經濟損失,而我們知道嚴重急性呼吸道症候群(SARS)付出4百億美元的代價。」

但願病毒在成為全球性流行病之前就被擊敗的這項計劃會成功,但只有時間能告訴我們,創造出阻止這些疾病的疫苗是有多艱困。

來源:ScienceAlert