天文學家並沒有發現宇宙比原先知道的還要大,讀者被誤導了

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摘要

– 本來的認知認為我們的宇宙有 2000 億個星系,但是這個估計是錯誤的,其實有兩兆個。

– 在 2018 年, NASA 計劃發射詹姆斯.韋伯太空望遠鏡( James Webb Space telescope ),它比哈伯太空望遠鏡( Hubble Space Telescope )更強,可以告訴我們更多關於這個宇宙的事情。

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在上個秋季,諾丁漢大學的團隊發表了一份研究報告,內容表示我們的宇宙有兩兆個星系,比原先 2000 億個的說法多了十倍。但是這件事的重要性是什麼呢?之前我們得到數字怎麼會錯這麼多呢?這是一個重大的發現,但他重要的原因和許多人想的不一樣…

許多出版品曲解了這個發現,不熟悉宇宙學的人很容易犯這些錯誤。一篇刊登在 Independent 上的文章內容和事實有一段距離,它說這個發現表示宇宙比我們想像中的大。當宇宙學家和天體物理學家談到宇宙,他們指的其實是我們目前可以看到的一小部分宇宙。在大爆炸後許多的光可以到達我們這裡,我們稱這些光的邊緣為宇宙視界( cosmic horizon )。

超出宇宙視界的部分呢?

我們其實並不知道那裡有什麼,但是我們很確定宇宙要比界內寬廣得多。但是可觀察到的部分宇宙並不會變大,事實上,許多模型預測可觀察到的部分宇宙會隨著時間變小,因為宇宙星系的膨脹速度越來越快,比光速還快。

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那些我們不知道的星系是如何的呢?

它們並不像我們想像中,新穎宇宙的星系的樣子。當我想像一個星系,我會想到一個由太陽系和星際氣體組成的漩渦,像是我們的銀河系,或是鄰居仙女座星系( Andromeda Galaxy )。但是星系可以非常的小,例如我們銀河系的小衛星。有些像這樣的星系可以只有千萬個星星,比起許多手臂組成的螺旋,看起來更像是樹叢。在時間將剛開始時,許多較小的星系存在著,還沒有互相碰撞形成我們今天所看到的巨大星雲。宇宙中除這以外沒有其他東西,只是分布的型態比我們想像的要不同而已。

所以,為什麼前面提到的文章答案錯得離譜呢?

這個嘛,我們觀察宇宙最初的星系的最好辦法,是使用哈伯太空望遠鏡。要最深入地觀察宇宙需要數天的曝光,要得到最早期星系的影像真的很困難,目前的科技還無法辦到。但是在 2018 年, NASA 將計劃發射韋伯太空望遠鏡(  James Webb Space telescope ),一個比哈伯太空望遠鏡強得多的繼任者。這個望遠鏡讓我們可以調查早期的宇宙,觀察一些黑暗的星系,甚至可以一瞥些許系外行星。有許多的事物可以探索,隨著望遠鏡的科技進步,我們可以看到更多關於這個宇宙的事物。

請見以下連結瞭解更多。

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Daniel James Barker說之前的發現並沒有發現宇宙比原先知道得更大,他們是發現了更多的星系。這也是一項偉大的發現,因為之前知道的星系數量跟現在知道的差了10倍。

Uncertainty Principle 由 Daniel James Barker 發布,你可以在 UncertaintyPrinciplethePodcast.com 找到。

來源: futurism