科學家有一天可以刪除你不想要的記憶

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大腦控制

假如科學家可以趁你睡覺的時候,偷進入到你的大腦,把你不快樂的回憶刪除,或是把它變成快樂的回憶? 聽起來有點像科幻電影的劇情,但這可能比你想像的要更早會發生。

法國國家科學研究中心French National Center for Scientific Research (CNRS) 跟ESPCI ParisTech 的神經學家操控了睡著老鼠的記憶,利用雙電極植入腦裡把中性記憶變成好的記憶。

這新的發現讓科學界非常興奮。

麻省理工學院的神經學家Steve Ramirez說"這研究展現了如何精巧的掌控產生回憶的認知機制。" Ramirez實施過許多突破性的研究在記憶操控上。

在這實驗裡的研究員放入一個電極在腦海馬部位(跟空間記憶有關的大腦部位)。然後放入另一個電極在"獎勵中心"的大腦部位。

首先他們觀察這些老鼠在"探索區"跑動時的大腦活動。當老鼠儲存探索區不同地方的記憶時,在腦海馬部位的不同的神經細胞會發亮,顯示空間資料被儲存了。

然後研究員觀察腦海馬部位晚上的活動,晚上大腦會把老鼠當天去過的這些不同地點的記憶整合。

他們放一個電極在當天已經亮過的神經細胞上。當那記憶被過濾時,研究員會用另一個電極刺激大腦的獎勵中心,讓老鼠以為那地點有某種獎勵的關聯,像是食物。

你怎麼知道成功了? 老鼠起來的第二天,他們直接跑到那地點,希望會有獎勵。

“我們在睡眠時植入的學習過程只是要改變不同環境下不同地點的情緒感受" CNRS的神經學家Karim Benchenane說 “當然在醒的時候全部的部位都是中性的。我們讓他們在睡眠時學到的是特定的地點現在跟獎勵有關。"

這些結果告訴我們大腦是如何運作的很有趣的事: 我們記憶的儲存看起來是零碎的方式。大腦的一部分會儲存記憶真實的資料,而跟感情有關的記憶又被儲存在另一個地方。

所以人腦也可以嗎? 未來科學家也許可以在一個人睡眠時進入大腦把負面記憶的感情因素關閉,把創傷經驗的創傷消除掉。

“人類的話,你需要偵測睡眠時那些時段這些創傷經驗會被重新啟動" Benchenane 解釋 “很有可能利用 fMRI(功能性磁共振成像)在很快的未來可以實現。"

但是這技術要用在人類的大腦上還需要一段時間,因為把電極放入人類大腦會有風險的原因。

不過未來會有這樣的治療還是很被看好的。

“我們才剛了解這項技術的表面而已,還有許多的工作要做" Ramirez說 “不管如何,這項研究給了我們很好的結構關於如何達成類似這樣的治療目標。"

Steve Ramirez 跟 Xu Liu在TED的演講:


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來源: Huffingtonpost