荔枝吃太多引發致命疾病殺死上百位兒童!

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這個水果含有潛在致命的毒素

每年,一種神秘的疾病襲擊住在印度穆扎法普(Muzzafarpur)鎮的貧困兒童。隨著癲癇發作以及晚上尖叫醒來後的腦部腫脹,數百人從5月中旬開始住院,6月達到高峰。患有這種疾病的人,大約有一半悲慘地死亡。

現在研究人員已經確認出這種令人痛苦的疾病病因,把它歸咎於空腹時吃大量的荔枝。穆扎法普鎮是印度最大的荔枝種植區,而且醫生發現,這種疾病的發生與每年的荔枝採收季節在同一時間,主要衝擊那些來自最貧窮的社經背景的兒童。

他們懷疑那些正在吃果園掉落下來的荔枝的貧窮小孩,可能在那一天沒吃過飯,但沒有意識到可能會有致命的後果。荔枝會產生一種大量的毒素,稱為次甘氨酸(hypoglycin),來阻止身體合成葡萄糖。這會導致嚴重的低血糖濃度或低血糖症(hypoglycemia),讓他們不太想吃飯,使疾病惡化,最終導致癲癇發作並陷入昏迷。

有這麼多兒童死亡,美國疾病控制中心(US Centers for Disease Control)和印度國家疾病控制中心(National Centre for Disease Control)發起一項調查,他們的調查結果在本週發表於柳葉刀期刊(The Lancet)。它與加勒比海地區發展的類似情況非常相似,在那裏,兒童也患有抽搐和大腦腫脹。

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然而,在加勒比海地區的病例被發現是由另一種植物,西非荔枝果(ackee fruit),所造成的。這種水果與荔枝有關,當吃掉來自樹上未成熟的果實時,這些果實會有大量相同的毒素,次甘氨酸。事實證明,果肉內毒素的濃度被發現只有在水果完全成熟時才會減少,而現在正在這個地區教導兒童這項知識。

發現在印度造成這種疾病的病因後,衛生官員告訴家長,要確保他們的小孩晚飯要吃飽,並限制吃荔枝的數量。由於這一點已經到位,病例數量已經從每年的數百例大幅度減少到50例。

來源:IFLScience