這美麗的「寶石冰」是如此罕見,只有日本岸邊才有

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只有在日本的一條河流被發現。

在日本十勝川(Tokachi River)河口附近的海灘沖上岸,看見一個美麗的自然現象;散播的完全透明冰塊像是寶石遍及在沙石上,然而在世界上任何地方,沒有其他的冰會這麼像這樣。

這些特殊的冰碎片被稱為”寶石冰(jewel ice)”或”十勝川冰”,它們是由無鹽河水、零下溫度和海洋潮汐的獨特組合所形成的。

北海道的北方島嶼沖上岸的寶石冰沒有被廣泛地注意到,直到最近被一位當地人士發現。但它現在出名到足以被列為該地區的旅遊景點特色,並且在每年1月和2月吸引成群結隊的攝影師。

當溫度降得夠低時,十勝川河口全面凍結,接著冰塊被打破,漂流到海洋中,然後和潮汐一起沖上岸。 最終,它們融化進到沙子內。

來自英國劍橋大學的海洋物理學家彼得‧韋德漢斯(Peter Wadhams)告訴紐約時報(The New York Times):「我從來沒有聽說過這類型的冰,也從來沒有見過任何海冰像這樣。」

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「這只是河冰,因為裡面沒有鹽,所以它是透明的。」

透明度和純度造成寶石般的效果。取決於白天的時間和天空的顏色,冰塊會散發出橙色或藍寶石的色調。

根據韋德漢斯,十勝川是已知唯一的地點看到這種獨特的河冰,但他表示,智利峽灣和阿拉斯加水灣的清澈冰川的冰可能有類似的特性。

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冰化學家維爾納‧庫斯(Werner F. Kuhs)告訴紐約時報的喬安娜‧克萊茵(Joanna Klein),寶石冰的組成類似於雪晶(snow crystal)。

他說:「通常湖冰或河冰不是那麼透明,因為一旦冰凍時,冰內會形成無數的小氣泡。」

「隨著空氣累積在分離的部分,冰的大部分可以形成無氣泡。事實上,在一些腫大的’寶石’晶體中,有看到過一些更大的氣泡。」

如同天文物理學家泰默娜‧馬希爾(Tamela Maciel)在物理學中心(Physics Central)部落格上解釋,要得到清澈的冰,需要一個緩慢的冷凍過程。這樣,雜質和氣泡才有機會上升到表面並逃逸。然後,越純淨的水開始冷凍,效果會越好。

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正如你可以在上面的張貼中看到,社交媒體現在已經在幫忙把十勝川美麗的冰推向世界,而且現在這地區的周圍有導遊帶領的遊覽,以及一座致力於這個現象的博物館。

如果你想要為自己有最好的機會看到這個自然奇觀,那麼1月底或2月初是最好的時段前往,而且冰的最新動態張貼在當地小鎮的旅遊網站上。

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來源:ScienceAlert