2018年太空休眠艙準備將人類送到到宇宙深處!

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不再是科幻片了,我們很快就有能力以新型科技一次把太空人送到宇宙數月,甚至數年,也有可能數千年之久,這項科技才剛剛由一個企業叫做「太空工程」(Spaceworks)公開發表,NASA也促使通過這個功能性的休眠艙為一項可行性的科技。

將人放置到一個冬眠的狀態,使心跳速率變慢,仍以呼吸的速度進行,以及其它重要的身體機能運作著,如醫生所稱呼的「低溫治療法」(therapeutic hypothermia),太空人將在宇宙來趟非常遠程的旅行,這將是首次人類的深度太空之旅,可想而知除了會成為政府黑預算計劃,還有變成好萊塢粗製濫造的科幻片題材。

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人類休眠艙示意圖

SpaceWorks總裁兼營運長約翰·布拉德福德(John Bradford)博士所提出的這項科技,在Sony新聞稿中的新片星際過客(Passengers)電影做號召,然而他的作品細節並沒有在電影中著墨,布拉德福德說他的公司期待生產一個功能具備的「啟動休眠轉換艙」(torpor-enabled transfer habitat)技術,在2018之際為人類的太空探索啟航。

這部電影星際過客特色將帶來真實生活中的太空探索,把太空旅行者放進一個靜止室變成睡眠狀態,然後在太空中旅行,在其它星體中找尋新家,這看起來稀奇古怪的照片呈現出一項非常真實的技術,而且已經發展出來了。

NASA也以這項技術作為號召,你可以在NASA.gov states官網這裏看到繭形的休眠艙。

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「這項新型創新的休眠艙設計能夠使全體船員在執行太空任務期間,透過靜止的,無需使用人體冷藏法進入冬眠周期狀態。在努力發展這項技術之下,SpaceWorks公司將在初期的成果當中展開第一階段醫療團隊來專心致力主要挑戰,審查關鍵休眠艙工程方面細節,然後再進一步探索及改進設計,改善更潛在的性能,頂尖醫療研究人員的初步驗證,研究了解持續性低溫效果,考量科技層面對不同太空任務的影響,例如探索火星的衛星,主小行星帶,木星以及土星系統等等。」

利用醫學治療的過程工作,通常會演變成極端的醫療案例,例如頭部創傷或者心跳停止,因此醫生們降緩病人生理機能達到足夠運作的狀態,通常要到生死關頭才會通過進行手術方式,低溫療法讓身體的溫度冷卻約在攝氏32到34度之間,人體的正常體溫是37度,體溫降低可以減緩心臟跳動速率和血壓。

多室空間休眠艙

如果在醫療環境當中使用時,通常身體保存在靜止狀態可維持24到28個小時,然而經過些許的調整,科學家相信他們可以保存人體在低溫狀態長達數月,甚至數年之久,長時期靜止狀態帶來低少的傷害已證明是安全的跡象,例如有一個日本人曾經跌落山壁裏,在一個低溫狀態下存活了24個小時。

布拉德福德在訪談中說明:「將會有機器人手臂和監控系統來照料全體船員,他們將裝上鼻內傳輸管來降低體溫以及也有一些保暖系統讓他們從靜止中甦醒過來。」,真實生活中的休眠艙和科幻片的版本另外主要的不同是技術層面細節的運作。

根據《Digital Trends》網站記載

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「並不是進入單一的靜止期間,船員們將輪流進入不同時段的靜止期,如此一來可提供一個好處,總是有人是清醒狀態來回應緊急狀況和執行監控其他靜止狀態的船員任務。

雖然靜止的部份好像解決了,然而還有其它的議題還沒,其中最大的一個問題是長期在低重力下的效應可能導致許多的醫療問題,布拉德福德以及他的團隊正在研究解決的方法,使船員即便是處於靜止狀態依然還保持生理活動(exercising),一個可能的解決方案是給予電流刺激(electrical stimulation),這個今日早已實施的生理療法。」

星際太空任務更接近現實了,2018年先執行動物實驗計劃,很快地接下來就是開展為人類的旅客了。

來源:THEMINDUNLEASHED