新發現的壁虎物種會脫去皮膚來躲避捕食者!

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寧可脫皮也不要死。

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當人們害怕時,英文有一句話叫jump out of their own skin也就是「跳出自己的皮膚」,這個新發現的壁虎物種顯示,實際上有這樣的生物為例。

大鱗鱗虎(Geckolepis megalepis)是壁虎科鱗虎屬(Geckolepis)中的一些「魚鱗壁虎」之一,它們身上有著鬆散附著的鱗片,來幫助他們逃避捕食者。雖然我們知道所有的壁虎都是使用相同的生存伎倆,但新識別的G. megalepis讓「迅速脫皮」提升到新的境界。

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德國慕尼黑大學的Mark D. Scherz研究員告訴紐約時報,「它看起來像一條魚,直到你抓住它,它看起來像是一個裸體的雞胸」。

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Scherz和他的團隊在本週發表的研究中發現馬達加斯加本土的一個獨立的物種,這是自75年以來第一次發現了Geckolepis屬的新成員,部分原因可能是因為這些滑溜的角色很難捕捉。

Geckolepis的鱗片這麼容易拆卸是由於每個鱗片只是鬆散地沿著預定義的「撕裂區」連接到壁虎的身體。

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G. megalepis的防禦力優於它的表兄弟,因為它的鱗片跟任何魚鱗壁虎和一般壁虎相比,是最大的。

這些超大的鱗片是蜥蜴體長的8百分比,以人體方面來說,Scherz比較了,是相當於我們手印的大小覆蓋我們的皮膚。

擁有相對於皮膚附著區域每個鱗片具有如此豐富的表面積和當與任何東西摩擦時,這種大塊板提供的較大摩擦力,團隊猜測,G. megalepis可以比任何其他親戚更快地和更容易地脫掉它的裝甲。

這意味著蜥蜴的鱗片並無法提供這麼多的保護,而是拿來當作捕食者危險地接近時,一種狡猾的轉移注意力的手段。

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Scherz告訴在紐約時報的Nicholas St Fleur,「你會認為他們具有某種保護,但事實上那些只是一個誘餌來阻塞任何想要吃他們的牙齒或爪子的動物」。

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「當它們卡在那些顎或爪子時,這讓壁虎可以赤裸裸的逃脫並活著。」

看起來也許有點愚蠢和半透明的,但仍在呼吸。

研究G.megalepis遇到的一個挑戰是找到一種方法來與其他壁虎物種產生區別。一個識別爬行動物的關鍵方法也就是它的鱗片非常容易脫落使得辨識更加困難。

在過去,科學家們已經採取使用棉花嘗試和盡可能精細地抓住魚鱗壁虎,以便不動到鱗片。

對於這項研究,團隊使用微電腦斷層掃描儀(micro-CT),提供了3D X-光掃描壁虎的內部。

Scherz在新聞稿中解釋說,「關於Geckolepis,你必須跳脫框架思考」。

「識別他們像是一場噩夢,所以我們轉向微電腦斷層掃描儀,來看他們的骨骼,在那裡搜索識別特徵。」

由於用了這樣的掃描方法,頭骨的特徵幫助團隊來區別G. megalepis與其他魚鱗壁虎物種。

另一個不同之處在於壁虎再生它們鱗片的容易程度。

雖然其他魚鱗虎壁虎也有能力長回到他們的鱗片,但G. megalepis只需要幾個星期就能這樣做,而且撕裂似乎不產生任何疤痕。

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研究人員認為,動物必須生長和不斷重新生長這些一次性使用且容易脫落的鱗片是很「消耗能量」的,但是以進化的理論來說,它肯定打敗了其他替代品。

Scherz告訴Live Science的Mindy Weisberger,「無論再生鱗片的成本如何,它總比失去你的生命給捕食者來的好」。

「所以即使成本可能是巨大的,但這是值得的。這是一個有趣的進化戰略。」

研究結果在PeerJ中報導。

來源:Science alert