研究顯示學音樂對於加速小孩的腦部發展有驚人的效果!

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像是藝術創造、靜心冥想、瑜珈功法等另類治療方法,很早就被提倡出來,認為可以彌補傳統醫學的不足。如果是音樂的話呢?由於在我們的社會隨處可見,而且傳播較為簡單,也許是最有潛力深入人群、深層撫慰人們的另類療法。音樂不僅重要,也是治癒之道。

根據南加州大學(USC)神經科學家一項為期五年的研究結果顯示,學習音樂似乎可以增進幼童的大腦發展,特別是負責聲音處理、語言發展、語言知覺,還有閱讀理解的區域。

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研究指出在治療中加入音樂,可以改善思覺失調症(schizophrenics,從前稱作精神分裂症)的症狀還有社會功能。另外,音樂作為獨立的療法,對於緩解抑鬱症焦慮症以及慢性疼痛也有顯著的功效。

南加州大學的大腦和創造力中心(BCI)於2012開始了一項為期五年的研究,與洛杉磯愛樂協會(Los Angeles Philharmonic Association)以及洛杉磯之心(Heart of Los Angeles)合作,調查學習音樂對於孩童在社會、情緒以及認知方面的影響。

初步的研究結果近日在發展認知神經科學期刊(Developmental Cognitive Neuroscience)中發表,提出了證據證明音樂教育有許多好處,然而這時美國許多學校不是取消了音樂與藝術課程,就是減少了教學時數。這項研究顯示學習音樂可以加快大腦中聽覺路徑(auditory pathway)的成熟,並增進其效率。

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Assal Habibi是這項研究的第一作者,也是南加州大學文理學院(Dornsife College of Letters, Arts and Sciences)大腦和創造力中心的副研究員,她說:「我們對於音樂訓練在孩童的認知、社會情緒以及大腦發展方面的影響非常感興趣。研究結果反映出,與另外兩個組別相較之下,經過音樂訓練的孩童在接收、處理、判斷聲音時,會更為精確。」

為了執行這項縱貫性研究,神經科學家們選擇了洛杉磯貧困地區的37位孩童作為對象,觀測他們的大腦發展與行為。

其中的十三名孩童,大約在六到七歲時,就開始在洛杉磯之心接受洛杉磯青年管弦樂團(Youth Orchestra Los Angeles)的音樂指導。這個社區音樂計畫是受到委內瑞拉國立青少年管弦樂團系統(El Sistema)的啟發,而協同研究的洛杉磯愛樂協會指揮Gustavo Dudamel從前在委內瑞拉長大時,就曾參與其中。

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小提琴的學習

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這些孩童得到接觸樂器的機會,在樂團或是團體中學習小提琴,一週要練上七個小時。

科學家將這些剛啟蒙的小小音樂家,與另外兩個同儕團體拿來做比較評估;一組是參加了社區足球計畫的11名孩童,另一組則有13名孩童,他們沒有參與任何特定的課後學習計畫。

神經科學家們使用了許多方法,來觀察他們成長中的改變;像是用核磁共振掃瞄大腦、用腦電圖來記錄大腦中的電波活動,也使用了行為測驗跟其他不同的方式。

研究開始的頭兩年,神經科學家們就發現參與音樂計畫的孩童,在聽覺系統方面成熟得更快速。他們大腦中的聽覺路徑經過音樂訓練後,就像是被微調了一樣,可以加速語言與閱讀力的發展,而ˇ科學家還在持續研究其他潛在的成效。

更加成熟的聽覺系統代表著神經可塑性(neuroplasticity)有所增進;神經可塑性是一種大腦中反應環境的生理變化,在這項研究裡,環境指的就是接觸音樂與音樂教育,

Habibi說:「音樂會刺激聽覺系統,這個系統也掌管並統合聲音處理,對語言發展、閱讀技巧,還有有效溝通來說,至關基礎而且重要。」

耳朵到大腦

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聽覺系統將我們的耳朵跟大腦連結起來,以接收聲音訊息。聽到聲音時,我們的耳朵會以振動的形式接收,然後轉換成神經訊號,傳送到腦幹,直到大腦中心的視丘(thalamus),接著繼續傳遞到最終的目的地:靠近大腦兩側的初級聽覺皮質(primary auditory cortex)。

孩童發展中的聽覺路徑有所進步的話,可以用腦電圖來測量,這種方法特別可以追蹤叫做「聽覺誘發電位」(auditory evoked potentials)的電訊號。

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這項研究中,科學家特別關注一種叫做P1的誘發電位。他們記錄了振幅(神經元發射的數量)以及傳導潛期(訊息傳遞的速度),兩者都得出相同的結論:大腦的聽覺路徑愈趨成熟。

孩童在發展的時候,P1電位的振幅與傳導潛期都有減少的趨勢,這代表著在接收處理聲音方面變得更有效率。

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同樣也是在研究開始兩年後,孩子被指派去執行一項任務,來測驗他們分辨音調的能力。他們聆聽著小提琴、鋼琴還有單一頻率的音調,而這時腦電圖儀器正在監測他們腦中的電訊號。

孩子也接受了另一項測驗,來分辨音調與節奏,在這項任務中,他們被要求辨認出相同的或是不同的旋律。總共有24首不同的旋律以隨機的順序播放,他們必須要挑出音調跟節奏都不同的,以及兩者都相同的。

相較於其他兩組,在青年管弦樂計畫中的孩子,對於旋律中的音高變化更為敏銳。三個組別的孩子都可以輕易辨認出相同的旋律。然而,相較於其他孩子,接收過音樂訓練的孩子,他們的P1電位振幅較小,代表著聽覺系統發展得更快速。

科學家寫道:「兩年的訓練後,與控制組比起來,我們觀察到那些音樂組的孩子大腦中P1電位的振幅與傳導潛期減少得最多。另外,只看第二年的數據的話,跟控制組與運動組別相較,音樂組別的P1電位有最小的振幅,而且N1成分也加速發展。」

Prevent Disease網站中Joe Battaglia撰寫的原始文章在這裡。

來源:themindunleashed