我們對繁殖演化的了解都錯了? 新化石顯示恐龍不用生蛋也能生產!

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這是獨一無二的。

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每一個新化石的發現都是可以學習更多關於古生物的機會,但是發現一個懷孕的海洋生物化石比發現其他大多數更為驚人,因為它攜帶的胚胎並不是在卵裡。

現在研究人員認為,食魚的恐頭龍屬爬行動物,它大約在2.45億年前於海洋中游泳,並且生產出活寶寶,但不是像以前想像的產卵。

恐龍的親戚以及鳥類和鱷魚的遠祖,恐頭龍屬有一個細長的脖子,沿著尼斯湖怪物的線條,可以長到約4公尺(或13英尺)的長度。

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根據中國,美國,英國和澳洲的研究人員,這是第一個脊椎動物屬於一個大群組,被稱為主龍形下綱,被發現為胎生,能夠生產出活的小寶寶就像哺乳動物一樣。

來自英國布里斯托大學的其中一位研究人員Mike Benton說,「我們很高興能夠看到這樣對於了解一個主要群體演化前進重要的一步的機會,在中國領土發現的化石。」

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胚胎面朝向母親的頭,這表明它確實是一個嬰兒的恐頭龍屬,而不是母親剛吃過的東西,這將會由頭開始已被消化。

同時也發現胚胎呈現捲曲的姿勢,是屬於典型的脊椎動物胚胎,而且沒有發現蛋殼在骨骼中或周圍。

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這張圖顯示了胚胎的位置,在明亮粉紅色的部分。來源:Jun Lui et al。

雖然在化石內的胚胎很小,大約半公尺(1.6英尺),它顯示了是恐頭龍屬的跡象,包括細長的肋骨和一個很長的脖子。

研究人員告訴BBC新聞,他們不能排除蛋殼原本存在的可能性,但似乎不太可能。他們還說,這些發現可以打開在更多化石中的胚胎進行更詳細地分析的道路。

主龍形下綱中有成千上萬的物種,包括鱷魚和鳥,並且所有的都被認為會產卵。

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科學家們認為有一些生物學的原因讓這些脊椎動物不會產下活的寶寶,但現在看來這種類型的脊椎動物確實可以演化為胎生。

研究人員還發現了另一件事,恐頭龍屬顯然通過分配染色體而不是通過巢的溫度來決定其嬰兒的性別,如現今的後裔像是海龜和鱷魚那樣。

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三疊紀時期,爬行動物在中國南海中游泳,並能夠產下活的後代,肯定會幫助生物避免捕食者,因為它可以留在海上,而不需要返回陸地產卵 。

一些爬行動物已經演變為能產下活寶寶的今天,但這一個發現是驚人的,因為它的年齡和所涉及的物種類型。

研究人員寫道,「我們的發現推翻了生殖生物學分化大約有5000萬年的證據,並且表明沒有任何基礎的原因,讓主龍形下綱的生物不能實現產下活寶寶。」

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研究結果發表在Nature Communications雜誌上。

來源:Science alert