美國發現同性婚姻合法後青少年的自殺率大幅降低

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一份新的研究發現當一個州讓同性婚姻合法後會大幅降低青少年的自殺率。這研究專門看國家政策如何影響年輕人的健康,他們發現這政策不只單單影響同性戀而已,而是影響所有的青少年。

JAMA Pediatrics所出版的報告研究了美國32個已經讓同性婚姻合法上路的州 (還有三個州合法但還沒上路)裡的76萬個青少年從1999年到2015年如何被這法律所影響。然後跟另外15個沒有合法化的州做比較。他們納入了其他的複雜因素後發現青少年的自殺率在所有學生裡下降7%,而同性戀裡是更驚人的14%。

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研究的主要作者Julia Raifman說「這些都是高中生,所以他們沒有那麼快要結婚。不過同性婚姻合法化會減少與性別相關的主觀意識。擁有平等的權利可能有某些影響,即使是當下沒有計畫要進行這樣的動作,這讓學生感到比較不會被歸類為某樣東西而且讓他們對未來更有希望。」

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自殺在青少年裡一直是一個嚴重的問題,而已經成為10歲到24歲之間第二大的死亡因素。這議題時常被認為只有與同性戀有關而已,去年有29%有紀錄的同性戀自殺案件跟6%的異性戀自殺案件相比。同性戀的心理健康失調通常也比異性戀高,與其他的少數族群是一樣的

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一般認為同性戀自殺的主要原因都是因為受到歧視,讓同性戀成為受到暴力對待的主要對象,假如與異性戀相比的話。這含跨霸凌、言語暴力、肢體暴力。例如: 不受到家庭接受的同性戀青少年的自殺率比被家庭接受的同性戀青少年高出8.4倍。但還是要了解自殺還是少見的,大部分的人是可以熬過艱難的時期。

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雖然同性婚姻合法的州裡青少年自殺率有明顯的下降,但研究人員不清楚這是因為同性婚姻合法化的政治宣導所影響,讓青少年了解他們並不孤獨,還是因為政策的直接影響。

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Raifman說「我們都可以同意減少青少年自殺是一件好事,不管我們的政治立場是什麼。立法員應該要了解到性別權益的政策對年輕人的心理健康是有直接的影響。這些政策可以決定未來是有正面或負面的影響。」

來源: IFLscience