NASA計畫發射史上最強大的火箭載人到月球

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我們要回到深空。

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美國太空總署正在研究在第一次發射史上最強大的火箭時,搭載太空人的可能性。太空發射系統(Space Launch System,SLS),將大大加速人類回到月球以及有一天到火星的計劃。

在一次重大轉折,太空總署正在考慮將一批太空人加到探索任務1號(Exploration Mission 1,EM-1),一項目前預定在2018年9月發射的環繞月球任務,但到現在為止還是一項無人任務。

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雖然2018年9月的截止日期,在現在可能是企圖心太大。如果需要升級,來讓太空發射系統搭載人類,對於在美國太空總署任務時間表中的計劃來說,它仍然是很大且突然的改變。

在宣布之前,太空發射系統載人行程以及伴隨的獵戶座太空艙(Orion capsule)已經計劃最早在2021年。

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對於太空發射系統令人驚訝的新方向,被形容為美國太空總署標準的「爆炸性公告(bombshell announcement)」,被廣泛地看作是川普政府宣布有興趣讓太空人回到月球的跡象。

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參考川普總統的就職演說承諾,美國將「解開太空的奧秘」,美國太空總署代理署長Robert Lightfoot在本週打破這項計劃的新聞,發表一項新研究,要評估在探索任務1號「增加一名太空人的可行性」。

Lightfoot在美國太空總署的備忘錄中解釋:「我知道與這樣主張有關的挑戰,例如審查技術可行性、所需的額外資源、以及很明顯的額外的工作,會需要不同的發射日期。」

「也就是說,我還想聽到它所能呈現的機會,來加快第一次載人飛行的努力;以及要做甚麼,來完成推向人類進一步進入太空的第一步。」

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雖然還太早來說一項探索任務1號操作如何改變任務參數,現有的計劃預定要花大約3個星期,包括無人的獵戶座太空艙收集數據,當它在大約7萬公里(43,495英哩)的距離環繞月球六天時。

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是有可能把一名船員放到太空發射系統和獵戶座太空艙可能意味著最終的飛行時間較短。而且它可能背負著與非常有名的前任務相似:1968年的阿波羅8號(Apollo 8)任務,第一次人類太空船船員環繞月球。

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即使有額外的時間來準備任務,還是有可怕的一大堆工作要做。用於探索任務1號的獵戶座太空艙,目前並不包含運作的維生系統,而且太空發射系統的火箭,還沒有完全分級成為載人發射。

但如果這些障礙可以克服,新外貌的探索任務1號可以作為一個重要的測試場,為後續設定在3到5年後的探索任務2號做準備。

探索任務2號會看到美國太空總署的太空人自1972年以來,第一次實際登陸月球表面。

雖然這些新任務可能聽起來像是重做幾十年前美國太空總署所取得的輝煌成就,但事實是,這些利害關係實際上比以前更具有科學企圖的。

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太空發射系統的終極目的不只是把我們帶到地球的衛星,它是有一天把人類帶到火星

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測試太空船是一回事,但我們還需要對實際生活在紅色星球所需的每一樣事物進行檢查,而月球是我們要達到目標最接近的試驗

所以,雖然還有大量的細節讓美國太空總署科學家持續來想出第一次發射帶有獵戶座太空艙的載人太空發射系統,或者即使它完全可行,人類可以更早而不是更晚回到月球的前景,是我們絕對感到興奮的。

Lightfoot解釋:「我們正在做的太空發射系統和獵戶座太空艙的重要性是令人難以置信的,如同我們正在為這個國家創造出能力,將會把人類帶到比以前更遠的地方。」

來看看這個太空。

任務動畫影片:

來源:ScienceAlert