美國科學家支持人類胚胎的基因改造

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摘要

-國家科學院的一份新報告顯示了科學界如何開始軟化他們對於基因編輯的立場。

-專家對於基因編輯仍然有的最大顧慮是基於它將真正有機會被用於製造設計嬰兒。

基因編輯

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自從關於CRISPR背後的道德分歧辯論開始,科學界的立場一般傾向於謹慎大過支持。研究人員意識到它的潛力,但基因編輯和它的對人類未來的意義是如此之大,並不是一個可以輕忽的事。

然而,美國國家科學院(NAS)的一份新報告顯示了科學界如何開始軟化他們在這個問題上的立場。研究委員會的共同主席查洛(Alta Charo)指出:

「人類基因組編輯對於理解、治療或預防許多毀滅性遺傳疾病以及改善許多其它疾病的治療有著巨大的希望。然而,以基因組編輯來提升超越正常健康的性狀或能力引起了對於它的益處是否能超越其所帶來的風險以及如果僅有某些人可獲得的公平性的關注。」

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這篇研究還進一步支持生殖細胞工程,這一個過程能讓人們有親緣關係的孩子,同時確保他們不會將嚴重的遺傳疾病遺傳到他們的後代,但是只有在沒有其他合理的替代方案的情況。為此,科學家們呼籲要制定更嚴格的法規。他們承認,全球禁止該技術是不實際的,特別是為了安全和效力。

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霍華德休斯醫學研究所的研究員同時也是委員會的共同主席Richard Hynes和麻省理工學院癌症研究教授丹尼爾路德維希說,「基因組編輯研究是一項國際性的研究,所有國家都應該確保任何潛在的臨床應用反映著社會價值觀,並接受適當的監督和控管。這些總體原則及其產生的責任應反映在每個國家的科學界和監管程序裡。

風險和道德兩難

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專家們對基因編輯最大的顧慮在於它將有機會真正被用於製造設計嬰兒。現在所有的努力都集中在使用CRISPR來預防遺傳性疾病。但是誰能說,同樣的原則不會用於設計性狀像是力量、美麗或智力?

也就是說,如果將來只有一些人可以使用這個工具呢?它會在工程設計的嬰兒和天生的嬰兒之間造成社會鴻溝嗎?這個風險並不是完全被了解的。雖然罕見,但在某些情況下,CRISPR是在非預期的地方修飾DNA,這可能會導致不可預見的後果。

當然,我們離產生一個設計的嬰兒還有很長的距離。現在,基因編輯技術仍以動物進行測試,並且在人類做好準備之前還需要大量的時間和研究。但這不是告訴我們不應該討論這個進步將帶給我們什麼。

參考:紐約時報、美國國家科學院、路透社

來源:Futurism