海洋的氧氣濃度正在下降,而這完全是因為我們的原因

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我們肯定知道如何造成衝擊。

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根據一項新研究,在過去的半個世紀裡,海洋的氧氣濃度已經下降,而人類的活動,如燃燒石化燃料和傾倒化學肥料到海中,是歸咎的原因。

研究人員研究最全面的海洋氧氣濃度調查的五十年數據,然後發現全球海洋的氧氣量已經減少了2%。

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來自德國基爾亥姆霍茲海洋研究中心(GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research)的科學家目前把這種下降形容為「非關鍵」,但警告對依靠氧氣生存的海洋生物,可能產生重大影響,就像我們陸地居民一樣。

海洋學家Lothar Stramma解釋:「雖然目前認為大氣中氧氣的輕微降低是非關鍵性的,但因為分佈不均,海洋中的氧氣損失能夠產生深遠的影響。」

「對於漁業和沿海經濟來說,這個過程可能有不利的後果。」

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1960 年到2010年世界各地氧氣下降百分比。 GEOMAR

數十萬筆的歷史和當代海洋氧氣量測量結合起來用於新的研究,包括來自偏遠地區和深海地區,海洋最底層的數據,其中詳細的記錄不容易獲得。

研究小組的另一位成員Sunke Schmidtko說:「我們能夠第一次記錄整個海洋的氧氣分佈和變化。」

「這些數字是改善未來海洋預報的基本必要條件。」

由於全球的溫度升高,這個過程在海面下開始發生化學反應:較溫暖的水在困住像是氧氣等氣體的效率較差,意味著它逃逸到大氣中。

較溫暖的水也比較輕,膨脹更多,因此更少的氧氣會成功地下降到更深的海洋。

除了氧氣濃度的整體下降之外,研究人員發現還完全不含氧氣的水量,自1960年以來,已經增加了四倍

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最大的下降是在北部和太平洋赤道地區,獨自占整體2%滑落的將近40%。

對於生活在海面下的任何生物、以及地球整體很好的生態系統平衡來說,這一切都是壞消息。

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隨著現象的持續,研究人員預測,更多的海洋區域可能變得不適於居住,導致對水下物種生活區域的支離破碎和額外的壓力。

這些研究人員警告:「可以預期對海洋生態系統和漁業有深遠影響。」而且基於現有的趨勢,估計從現在到2100年,氧氣濃度會再進一步下降1%至7%。

如果研究小組的預測是正確的話,這是為什麼我們需要掌握氣候變遷的另一個例子。

正如我們看見諸如人類無意中把海洋當作垃圾場使用,我們對全球水域造成的傷害,能夠對我們產生衝擊效應,無論是透過毒素引入食物鏈,還是溫暖的海洋影響全球天氣模式

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這裡的好消息是,科學家現在有更多的數據來了解是怎麼一回事,以及我們需要如何回應,而且調查不會就此停止。

Stramma說:「我們希望獲得區域發展的進一步數據,這也有助於我們更了解全球趨勢。」

這項研究已經發表在自然期刊(Nature)

來源:ScienceAlert